Category Archives: Uncategorized

ભીંતર ના વ્હેણ – પ્રકરણ૪૩

સુરેંદ્ર ગાંધી

ભીંતર ના વ્હેણ
પ્રકરણ;૪૩


શુભાંગી કોલેજ આયોજિત પ્રવાસમાં એક સપ્તાહ માટે માથેરાન

ગઈ હતી. આમ તો એ ઘણી વાર દેશાટન કરવા જતી અને

હેમખેમ પાછી ફરતી હોવા છતાં ઉર્વશી પણ પ્રમાણસર


ભાંગીની સુખાકારી માટે ચિંતિત રહેતી. અને શુભાંગી ને હમ્મેશા

સાવધાન રહેવાની તાકીદ કરતી. શુભાંગીના માબાપે એને

આત્મનિર્ભરતા શીખવી હતી, આત્મવિશ્વાસ કેળવવાની
તાલીમ આપી હતી.અસાધારણ સંજોગોમાં બેકાબુ બનતી

પરિસ્થિતિની શિસ્તબદ્ધ સામનો કરવામાં ધીરજ અને

હિંમતની અગત્યતા અને આવશ્કયતાની સમજ આપી હતી. સંતાનો
દેવના દીધેલ હોય કે નહીં પણ પ્રત્યેક માબાપ માટે મહામુલા જ

હોય છે અને ઉર્વશી પણ એમાં અપવાદ ન હતી.
શુભાંગીના સહયાત્રીઓમાં એક અંડરવર્લ્ડના ખ્યાતનામ શખ્સની

પુત્રી રેહાના અનસારી પણ હતી.રેહાનાનો બાપ સ્વૈચ્છીક દેશવટો

ભોગવીને ખૈબરઘાટમાં સ્થાયી થયો હતો. ત્યાં મૉટે પાયે અફીણનું

ઉત્પાદન કરીને માલેતુજાર બન્યો હતો. આમ તો એના અફીણ
ના સામ્રાજ્યને સીમાઓ ન હયી કે એનો કોઈ સત્તાવાર ભૌગોલિક

પ્રદેશ નહોતો. કદાચ એક જાતની રિયાસત હતી. એક સૈન્ય પણ

હતું જેનો કોઈ સત્તાવાર ગણવેશ કે ઓળખ નહોતી. એ સૈન્ય

એનો પડ્યો બોલ ઝીલવા તત્પર રહેતું. મદાંધ અન્ડરવર્લ્ડની

જમાતમાં અનસારી એક અપવાદ હતો. અનસારી એના માણસોનો

માન-મરતબો જાળવતોઅને એમને સંપૂર્ણપણે સંતુષ્ટ રાખતો.

નફાખોરીમાં માનતો ખરો પણ પણ પોતાના માણસોને વ્યાજબી

હિસ્સો આપતો. એક કુટુંબીજન બનીને એમની કૌટુંબિક યાતનાઓ

હળવી કરતો. આવા વાતાવરણમાં વફાદારીના વટવૃક્ષની

વડવાઈઓ સઘન થઇ હતી. મહત્વાકાંક્ષી ચીની અફીણ

સોદાગરોને અનસારી સાથે કોઈ અણબનાવ નહોતો પણ સમગ્ર

અફીણ-સામ્રાજ્ય ઉપર વર્ચસ્વ જમાવવાની અન્સારીની

મહત્વાકાંક્ષા એમને ક્યારેક અકળાવતી. જિન તાઓ મિન્હ એમનો

બિનસત્તાવાર પ્રતિનિધિ હતો.
ભારતમાં ગેરકાયદે પ્રવેશીને એણે સફળ કામગીરી બજાવી હતી.

કન્યાકુમારીના પાવક કામાગ્નિની જ્વાળાઓથી જિન તાઓ પણ

પવિત્ર થયો હતો. એમની મુલાકાત અસાધારણ સંજોગોમાં થઇ હતી.

દિલ્હીમાં એક આંતરરાષ્ટ્રીય કોમર્સ કોન્ફરન્સ માં ઇઝરાયેલી

ઇન્ટેલિજન્સના ચીફ ભાગ લઇ રહ્યા હતા. કન્યાકુમારી ઇઝરાયેલી

ચીફ સાથે પણ સંકળાયેલી હતી અને એમના સૂચનથી જ એણે

જિન તાઓ મિન્હ સાથ સબંધ કેળવ્યો હતો. ઇઝરાયેલ અને ચીન

વચ્ચેના સગવડિયા સબંધોનો આશય એક જ હતો કે હિન્દૂ-મુસ્લિમ

એકતામાં ફાચર મારવી, પરિણામે મ્યાનમારમાં એમનો સહકાર

સાકાર થયો હતો. રેહાનાના પર્યટનની માહિતી ઇઝરાયેલી

ઇન્ટેલિજન્સ ચીફ ના સૌજન્યથી જિન તાઓ મિન્હ મારફતે એના
હિતેચ્છુ ચીની અફીણના સોદાગરોને પહોંચી હતી. અને આમ

અનસારીને નમાવવાની તક મળી ગઈ. એમણે રેહનાનું અપહરણ

કરવાની યોજનાને આકાર આપ્યો. રેહાનાને સુખરૂપ પાછી

મેળવવા માટે અનસારીને અમુક શરતોનું પાલન કરવાનું હતું.
રેહાનાના બાપની વિનંતીને માન આપીને બે મુસ્લિમ શખ્સો પણ
અનસારીનાકુટુંબના મિત્રો બનીને રેહાનાની દેખભાળ કરવા

માથેરાન પહોંચ્યા હતા.
અનસારીને નિરંતર રેહાનાની ફિકર રહેતી.આ કહેવાતા મિત્રો

પોતાની ઓળખ આપીને રેહાનાને મળ્યા પણ ખરા અને એનો

વિશ્વાસ સંપાદન કર્યો. જરૂર પડ્યે સંપર્ક સંપર્ક સાધવા
માટે જે હોટેલ માં ઉતર્યા હતા એનો ફોન નંબર પણ આપ્યો.
બે દિવસો તો નિર્વિઘ્ને પસાર થઇ ગયા. ત્રીજે દિવસે રેહાના

મિત્રો સાથે ઘોડેસવારી કરવા નીકળી.થોડુંક અંતર કાપ્યું ત્યાં બે

ઘોડેસવાર ધસી આવ્યા અને રેહાનાનો રસ્તો રોક્યો. રેહાના

હેબતાઈ ગઈ , ઘોડાને થોભવ્યો અને હોશ સંભાળે તે પહેલા એક
ઘોડેસવારે રેહાનાના ઘોડાની લગામ હસ્તગત કરી. રેહાનાને

ચેતવણી આપી કે , ‘અમારી આજ્ઞાનું પાલન નહીં કરવાનો અંજામ

ખરાબ હશે.” સાવચેતી ખાતર બેઉં ઘોડેસ્વારો રેહાનાને ઘેરી વળ્યાં.

થોડેક દૂર જઈને ત્રિપુટી એકાએક અદ્રશ્ય થઇ ગઈ. ત્રિપુટીની

પાછળ થોડા અંતરે શુભાંગી એના મિત્ર સાથે આવતી હતી.

વીજળીની ઝડપે બનેલા બનાવને સમજતા શુભાંગીને ખાતરી,

થઇ ગઈ હતી કે કોઈ અજાણ્યા શખ્સોએ રેહાનાને બળજબરીથી

છૂટી પડી દીધી હતી. શુભાંગીએ ત્રિપુટીનો પીછો કર્યો. રેહાનાની

વ્હારે કોઈના આવવાની શક્યતા અપહરણ કરણનારની ગણતરી

બહારની નહોતી. આ કોઈ અણઘડ કે કાચાપોચા માણસો ન હતા;
રેહાના જેવી વ્યક્તિઓના અપહરણ તો એમની એશારામભરી

જીવનચર્યાની જીવાદોરી હતા.
ત્રિપુટી એક ઝાડની ઓથે અટકી.રેહાના છલાંગ મારીને ઘોડા પર થી
ઉતરી અને બન્ને ઘોડેસ્વારો પણ એટલીજ ચપળતાથી ઉતર્યા

અને રેહાનાને ઘેરી લીધી. તેમણે જણાવ્યું કે તેઓ અનસારીના મિત્રો

હતા અને રેહનાનું રક્ષણ કરવા આવ્યા હતા.અનસારીની સૂચના

પ્રમાણે રેહાનાને સહીસલામત ખૈબરઘાટ પહોંચાડવાની હતી.

રેહાના એમનો વિશ્વાસ કરવા તત્પર નહોતી.પુરાવાને અભાવે એ

શંકાસ્પદ બની. જો કે એણે અણસાર તો આવી જ ગયો હતો કે

સહકારી વલણ અપનાવ્યા વગર છૂટકો નહોતો. એણે પેલા બે

શખ્સો પાસેથી સવિસ્તર માહિતીની માંગણી કરી કે ક્યાંથી, ક્યારે

અને કેવી રીતે મુસાફરીની વ્યવસ્થા થઇ છે.
જવાબમાં એક શખ્સે જણાવ્યું કે અડધા કલાકમાં માથેરાનથી

જઈ રહેલી ટ્રેઈનમાં નેરળ પહોંચવાનું અને ત્યાંથી એક પ્રાઇવેટ

વિમાનમાં કાબુલ થઈને ખૈબરઘાટ પહોંચવાનું. હજી તો
વાક્ય પૂરું થાય ત્યાં ઘોડા ના ડાબલા સંભળાયા અને એક યુવતી

દેખાઈ. શુભાંગી રેહાના તરફ વળી અને પૂછ્યું “ઇઝ એવરીથીંગ

ઓલ રાઈટ?” રેહાનાનો પ્રત્યુત્તર ખચકાયો અને બોલી “
આ મારા પિતાના મિત્રો છે અને મારી સલામતી ખાતર મને અહીંથી

લઇ જવા આવ્યા છે.”
રેહાનાના ચહેરા પર છવાયેલા મૂંઝણવના ઘેરાં વાદળ સ્પષ્ટ હતા.

શુભાંગીએ કહ્યું “જતા પહેલા હોટેલ પરથી સમાન લેતીજા અને

આયોજકોને પણ જણાવી દે કે તું જઈ રહી છે.” એક શખ્સે તરત

જણાવ્યું કે “સમયની કટોકટીનો એકજ ઉપાય છે . મારો સાથીદાર

એ બધી વિધિઓ પતાવીને ટ્રેઈન સ્ટેશને મળશે. જો ટ્રેઈન ચુકી

જઈશું તો આવતીકાલ પહેલા બીજી ટ્રેઈન નહીં મળે.”
ઝડપથી બનેલા બનાવોથી ઊડતી અસ્પષ્ટતાની ડમરીમાં

વિચારશક્તિ ઝાંખી પડી. પ્રસ્તાવ વ્યાજબી હતો અને શુભાંગી પણ

એટલી જ ચબરાક હતી. રેહાના તરફ જોઈને એ બોલી ” વાંધો

નહીં હું તારી સાથે રહીશ.” રેહાનાને સહેજ ટાઢક વળી. પેલા

શખ્સે પણ શુભાંગીના પ્રસ્તાવને અનુમોદન આપ્યું. અંતે બધા

નેરળ પહોંચ્યા અને એમની રાહ જોઈ રહેલી કારમાં ગોઠવાઈને

રવાના થયા. શુભાંગીએ પોતાનું સરનામું આપીને કારને એ તરફ
લેવાનો નિર્દેશ કર્યો.થોડીવાર પછી શુભાંગીએ ફરી ટકોર કરી પણ

મૌનનું સામ્રાજ્ય અતૂટ રહ્યું.હવે શુભાંગી ચિંતાતુર થઇ પણ મન

પર કાબુ મેળવ્યો.એની સાવધાનીની માત્રામાં વધારો થયો. આગળ

શું કરવું એ વિચારની દિશામાં પગલાં ભરવા મંડ્યા. કારની ગતિ

મંદ પડી એક મેદાન નજરે ચઢ્યું.મેદાનને છેડે એક વિમાન હતું

જેમાં બેઉં યુવતીઓને બેસી જવાની ધમકી મળી. યુવતીઓ વિમાનમાં

ગોઠવાઈ અને વિમાનના એન્જીન ચાલુ થયા. વિમાને ગતિ પકડી
અને ધરતી સાથેની સગાઈ તોડી. વિમાન યોજના પ્રમાણે રંગુન

જઈ રહ્યું હતું.

ભીંતરના ભેદ પ્રકરણ ૪૨

સુરેંદ્ર ગાંધીં

ભીંતર ના વ્હેણ

પ્રકરણ: ૪૨
જોસેફે પરીક્ષિતને વિગતોથી માહિતગાર કરવા માટે ફોન કર્યો હતો.

પરીક્ષિત જાણીને ખુશ થયો. પણ જોસેફને સાવધ રહેવાની તાકીદ

કરી.જોસેફે વધુમાં જણાવ્યું “અમે કબૂતર અને ખિસકોલી પણ

સાથે લીધા છે.” પરીક્ષિતે સૂચવ્યું કે ” કટોકટીમાં કબૂતરનો

ઉપયોગ કરજો.” ફોન ની પુર્ણાહુતી થઇ. વાત એમ હતી કે

ઉર્વશીની કંપનીએ ડિફેન્સ ડિપાર્ટમેન્ટના સંદેશ વ્યવહાર ની

સલામતી ખાતર એક નવી યોજના ઘડી હતી. ટેલીફોન અને

લેખિત સંદેશ વ્યવહાર આંતરવામાં આતંકવાદીઓ સફળ થયા

તા અને એ કોઈની જાણ બહાર નહોતું.આતંકવાદીઓને ગેરરસ્તે

દોરવા માટે પોકળ સંદેશવ્યવહાર ચાલુ રાખવામાં આવ્યો હતો.

અગત્યના અને મહત્વપૂર્ણ સંદેશવ્યવહારની આપ-લે ઉર્વશીની

કંપનીના બનાવેલા કૃત્રિમ કબુતરો કરતા. વાસ્તવમાં કબૂતર એક

નાનકડું ડ્રોન યાનેકે પાયલોટવિહોણું વિમાન હતું.રેડીઓ કંટ્રોલ

અને કબુતરના માળખામાં ગોઠવેલા કમ્પ્યુટરની મદદથી કબૂતરને

કોઈ પણ નિયત સ્થળે મોકલી શકાય એવો પ્રોગ્રામ ડિઝાઇન

કરવામાં આવ્યો હતો.જી. પી.એસ. ગ્લોબલ પોઝિશનિંગ

સેટેલાઇટની મદદથી કબુતરની પ્રત્યેક હિલચાલ ઉપર નજર

રાખવામાં આવતી. જયારે કબૂતર લેન્ડ થાય ત્યારે માલસામાન

કાઢી લેવાય અને કબૂતર પાછું ફરે. કબૂતર ચારસો ફૂટની ઊંચાઈથી

નીચે ઉડતું હોવાથી કોઈ પણ જાતની રોકટોક ન થતી, કારણકે કોઈના
રેડાર સ્ક્રીન પર એ દેખાય નહીં. સદ્ભાગ્યે વર્ષભરના ઉડ્ડ્યનો

દરમ્યાન કબૂતરે નિર્વિઘ્ને કોઈ પણ જાતની અથડામણ વગર

કામગીરી બજાવી હતી. અને કબુતર કમનસીબે કોઈ વિમાન
સાથે અથડાય અને હોનારતનું કારણ બને તો એમાં કોઈ અજુગતું

તો નહોતું. વિમાન અને વિહંગની અથડામણ જવલ્લે જ થવાની

શક્યતા નકારી શકાય તો નહીં ને!
નોર્થ કોરિયન રેડક્રોસ ઓફિસમાં આમ તો બહુ અવરજવર નહોતી

કારણ કે જરૂરતમંદોની જરૂરિયાતો ભાગ્યે જ પુરી થતી. ઇન્ટનેશનલ

રેડક્રોસ તરફથી સહાયમાં આવતી ચીજ વસ્તુઓનું કુપાત્રે જ

દાન થતું. બોડી બામણીના ખેતરના ખેડનારાઓ જગતના તાત
ખેડૂત જેવા દરિયાદિલ નહોતા. સર્વત્ર બને છે તેમ લાંચિયા

કાર્યકર્તાઓ અને લાગતાવળગતાઆઆઓને ઘી-કેળા હતા અને

સામાન્ય જનોને રોજા રાખવાના!તાજેતરમાં આવેલા આવા જ

એક શિપમેન્ટમાં એક સામાન્ય, નાનું પણ વજનદાર પેકેટ હતું. પેકેટ
જોઈને સમાન ગોઠવનાર નું કુતુહલ વધ્યું અને એણે ઉપરી

અધિકારીને એ પેકેટ વિષે જાણ કરી. ઉપરી અધિકારીએ કહ્યું ”

એ પેકેટ હમણાં બાજુ પર રાખો. બધું પતી ગયા પછી જોઈશું.”

ઉપરીના કહેવા પ્રમાણે પેકેટ બાજુ પર રાખવામાં આવ્યું. થોડીવાર

પછી ઉપરીએ ફોનનું રીસીવર ઉઠાવ્યું અને એક નંબર જોડ્યો,

સામેથી પ્રત્યુત્તર મળ્યો ત્યારે ઉપરીએ જણાવ્યું, “પરોણા પધાર્યા છે.”

સામેથી જવાબ આવ્યો કે ” એમને ઉતારો આપવા માટે
ધર્મશાળાની જોગવાઈ થઇ ગઈ છે. થોડીવારમાં સાજન મહાજન

પરોણાને આવકારવા આવશે.” અને ફોન કપાઈ ગયો.
નોર્થ કોરિયા ખાતેના ચાઈનીઝ એમ્બેસેડરની ઓફિસના જાસૂસી

ખાતાનો એક માણસ બૌદ્ધ ભિક્ષુકનો વેશ ધારણ કરીને રેડક્રોસની

ઓફિસે પહોંચ્યો. ઉપરીને મળ્યો. ત્યાંથી પેકેટનો કબ્જો લઈને

પ્યોંનયોન્ગ રેલવે સ્ટેશને પહોંચ્યો અને અડધા કલાક પછી બેઇજિંગની

ટ્રેઈન પકડી. ત્યાં પહોંચીને બૌદ્ધ સાધુએ બેંગકોકની ફ્લાઇટ પકડી.ત્યાંથી
ભાડાની કારમાં મ્યાનમાર સરહદનો રસ્તો પકડ્યો.કોઈ પણ જાતની

રોકટોક વગર એ બૌદ્ધ સાધુ સરહદ પાર કરીને રંગુન પહોંચ્યો. રંગુનથી

લગભગ પચાસ માઈલ દૂર જંગલમાં આવેલી પ્રયોગશાળામાં પહોંચ્યો.

પ્ર્યોગશાળાનો બાહ્ય દેખાવ સામાન્ય હતો પણ અંદર સાધન
સામગ્રીથી સુસજ્જ હતી. સાવચેતીપૂર્વક એનરિચ્ડ યુરેનિયમ

પેકેટમાંથી કાઢીને ચકાસવામાં આવ્યું. માલ ખત્રીનો હતો.

પ્રયોગશાળાના ડિરેક્ટર ભૂતપૂર્વ સોવિયેટ યુનિયનના
કઝાખસ્તાનના અણુકેન્દ્રના મેનેજર હતા. સોવિયેટ

રશિયાના વિભાજન બાદ વોરોસિલોવ માટે કઝાખસ્તાનમાં

બેકારી સિવાય કૈં નહોતું. અણુશસ્ત્રોના ઉત્પાદનનો બહોળો

અનુભવ મેળવી ચૂકેલા વોરોસિલોવને ઇઝરાયેલી જૂથની લાગવગથી

મ્યાનમારમાં અણુશક્તિ સંશોધન કેન્દ્ર ના ડિરેક્ટરની કામગીરી

મળી હોવાથી એ ઇઝરાયેલ નો ઋણી હતો. ઇઝરાયેલ અને
ચાઈનીઝ જાસૂસી ખાતાના સગવડિયા સગપણથી સાવ

અજ્ઞાત તો નહોતો. વોરોસિલોવની જવાબદારી ટૂંક સમયમાં

એક અણુશસ્ત્ર તૈયાર કરી આપવાની હતી.
અણુશસ્ત્ર બનાવવું એટલું મુશ્કેલ નહોતું. કારણકે કમ્પ્યુટર અને

આધુનિક ટેક્નોલોજી ની સગવડોથી એ કામ સરળ બન્યું હતું.

ઝીણવટ અને ચોક્સાઈભર્યું કામ કરવા માટે દાંતના ચોકઠાં

બનાવનાર ડેન્ટલ લેબોરેટરીના ટેક્નિશિયનોને એકઠા કર્યા
હતા.વોરોસિલોવની ગણતરી હતી કે આ ટેકનીશીયનો ચાર

મહિનામાં જ એક અણુશસ્ત્ર બનાવી શકશે.અણુશસ્ત્રનું માળખું

તૈયાર થઇ ગયું હતું; માત્ર યુરેનિયમ ગોઠવીને બાકીનું કામ
પૂર્ણ કરવાનું હતું. વોરોસિલોવ એનરિચ્ડ યુરેનિયમ મળી જવાથી

ખુબ ખુશ થયો. એણે ઇઝરાયેલી જાસૂસી ખાતાને સાંકેતિક સંદેશો

મોકલ્યો:” મૂર્તિ તૈયાર છે.” નોધારું ઘરબાર વગર રઝળપાટ કરી

રહેલા વાદળ સમાન પેકેટ આખરે મંઝિલે પહોંચ્યું હતું.
ત્રિશૂલને થાપ આપી શકે એવા અપવાદોની સંખ્યા નહિવત હતી.

પરીક્ષિતની મૂંઝવણ વધી. એનરિચ્ડ યુરેનિયમનું શું થયું? જનરલ

પોસ્ટ ઓફિસની મુલાકાતે કોઈ ફરક્યું નહોતું. પેકેટ નોર્થ કોરિયા પહોંચ્યું

કે નહીં તે પણ શંકાસ્પદ હતું.

પરીક્ષિતના માનસપટ પર તર્ક-વિતર્ક ના ચિત્રચારસા ઊપસ્યાં.

નોર્થ કોરિયાને એનરિચ્ડ યુરેનિયમની આવશ્યકતા તો
હતી પણ એને પહોંચી વળવા માટે ત્યાંની સરકાર બહારવટું ખેડે

એટલી નપાવટ તો નહોતી. વળી ચીનની સરકાર એમની બધી

જરૂરિયાતો પુરી પડતી હતી. મોસાળમાં જમવાનું હોય અને માં

પીરસનારી હોય તો પછી એવું જોખમકારક પગલું તો કોઈ

મૂર્ખશિરોમણી પણ ન ભરે!ભારત સરકાર અને નોર્થ કોરિયાની

સરકાર વચ્ચેના સંબંધો આંતરરાષ્ટ્રીય ધારા ધોરણ

મુજબ સ્થપાયા હતા. તો પછી એનો અર્થ શું? એનું રહસ્ય શું?

પરીક્ષિત પ્રચલિત માન્યતાઓને બહાલી ન આપી શક્યો.

અસંગત અને અસાધારણ દ્રષ્ટિકોણથી એક વિમુખ નિરીક્ષક

બનીને આ કોયડાનું મૂલ્યાંકન કર્યું.એનરિચ્ડ યુરેનિયમની માંગ

અદભુત હતી, અણુશક્તિના ઉગ્ર ઉપાસકોને હસ્તગત આ દ્રવ્ય

વિનાશ નોતરે એ નકારી શકાય એમ ન હોતું.
અણુશક્તિના આવા ઉપાસકો તો કોઈ પણ દેશમાં મળી આવે!

છતાંય અણુશશ્ત્રોનો છડેચોક ઉપયોગ કરવા જેટલી મૂર્ખતા તો

કોઈ પણ દેશની સરકાર ન દાખવે.

બ્રહ્માંડની પૃથ્વીઓ

શું તમે બીજી પૃથ્વીને શોધી રહ્યા છો ? બ્રહ્માણ્ડમાં લાખો પૃથ્વીઓ અસ્તિત્વ ધરાવે છે!=============બે દિવસ પહેલાના ન્યુયોર્ક ટાઈમ્સના રિપોર્ટ મુજબ કેપલર સ્પેસ ક્રાફ્ટના સંશોધન અને નવી એનાલિસિસ પછીના ડેટા એવું જણાવે છે કે બ્રહ્માણ્ડમાં જેને આપણે વસવા લાયક ( HABITABLE)ગ્રહ કહી શકીએ એવા 300 મિલિયન્સ જેટલા Exoplanets અસ્તિત્વ ધરાવે છે. ‘બ્રહ્માણ્ડ પુરાણ’ની વાતો તો પૌરાણિક કહી શકાય, અને ઘણાને કપોળ કલ્પિત પણ લાગે, પરંતુ ઋષિ દર્શન ના આધારે રચાયેલ પુરાણો અને ભારતીય ખગોળ શાસ્ત્રની વાતોને હવે વૈજ્ઞાનિક આધાર પ્રાપ્ત થઈ રહ્યો છે ત્યારે એ આનંદની વાત છે.આપણી પૃથ્વી સિવાય આ બ્રહમાંડમાં બીજી કોઈ પૃથ્વી છે ખરી ?

વિશ્વના વૈજ્ઞાનિકો, તત્વજ્ઞાનીઓ, પાદરીઓ, ખગોળ શાસ્ત્રીઓ, રહસ્યવાદીઓના આ પ્રશ્નના ઉકેલ માટે દસેક વર્ષ પહેલા ખગોળ વૈજ્ઞાનિકોનું એક ગ્રૂપ નીકળી પડેલું. એ લોકોનું સાધન હતું – કેપલર સ્પેસક્રાફ્ટ ! માર્ચ 2009માં એને અવકાશમાં તરતુ મૂકવામાં આવેલું. સાડાત્રણ વર્ષના સમય ગાળા દરમ્યાન આકાશ ગંગા જેવા જ એક ‘તારાઓનાસમૂહ’ના ( patch) 150, 000 સ્ટાર્સનું મોનીટરિંગ કરવાનું મિશન આ અવકાશયાનને સોંપવામાં આવેલું.હોમ સ્ટારની સામેથી પસાર થઈ રહેલો એક exoplenent આ સ્પેસ ક્રાફ્ટની નજરે ચડ્યો. નાસાના તત્કાલિન ખગોળ વૈજ્ઞાનિક ડો. વિલિયમ બોરુકી બોલ્યા “It’s not E.T., but E.T.’s home” તે પરગ્રહ નથી , પરંતુ પરગ્રહવાસીનું નિવાસ સ્થાન છે. ડો .વિલિયમ બોરુકી એ ખગોળ વૈજ્ઞાનિક હતા જેણે આ સમગ્ર પ્રોજેકટની પરિકલ્પના /ડિઝાઇન તૈયાર કરેલી અને ‘નાસા’ ને આ પ્રોજેકટ હાથ ધરવા માટે ખૂબ આગ્રહ પૂર્વક વિનંતી કરીને નાસાના અધિકારીઓને convince કરેલા. આ માણસે આ પ્રોજેકટ પાછળ પૂરા 20 વર્ષ આપેલા.

2018માં આ સ્પેસક્રાફ્ટ એના મિશનને સફળતા પૂર્વક પૂર્ણ કરીને પાછું ફર્યું ત્યારે એણે એ તારાઓ વચ્ચે 4000 થી પણ વધુ વિશ્વ બનવા માટેના ઉમેદવારો શોધી કાઢેલા! જો કે હજી સુધી કોઈએ પણ આ ગ્રહો પર જીવન હોવાનો કોઈ સંકેત કે સ્વયં કોઈ વસાહત જોયેલ નથી. એ પણ હકીકત છે કે, એ બધા ગ્રહો ખૂબ દૂર હતા અને એટ્લે અભ્યાસ કરવાનું ખૂબ કઠિન હતું.જો આ બધાનું તારણ કાઢવામાં આવે તો , આંકડાઓ એવું સૂચવે છે કે બ્રહ્માણ્ડમાં બિલયન્સ જેટલા exoplanets આકાશ ગંગાની ગેલેક્સીમાં છે. exoplanet એટ્લે એવો એક ગ્રહ જે પૃથ્વી સિવાય કોઈ બીજા તારાની ફરતે પરિભ્રમણ કરતો હોય અથવા એવું કહીએ કે એવો એક ગ્રહ જે આપણાં સૌર મંડળની બહાર કોઈ તારાની પરિક્રમા કરી રહ્યો હોય. આને extra solar planet પણ કહી શકાય.)પરંતુ , મુખ્ય પ્રશ્ન હવે એ છે કે એમાથી વસવાટ કરવા લાયક કેટલા છે ? બે વર્ષ સુધી કેપલરના ડેટાને તપાસીને, નાસા (Ames)ના સ્ટીવ બ્રાયસનના નેતૃત્વમાં 44 અવકાશ સંશોધકની બનેલી એક ટીમે નક્કર જવાબ આપ્યો છે કે ‘અત્યારે એમનું આ રિસર્ચ પેપર સુવિખ્યાત જર્નલ Astronomical Journal માં પ્રસિધ્ધ કરવા માટે સ્વીકારવામાં આવેલ છે’

મિત્રો , આ સ્ટોરી લાંબી છે , પરંતુ સંક્ષિપ્તમાં કહીએ તોનાસાના અંદાઝ પ્રમાણે આકાશગંગા માં 100બિલિયન્સ જેટલા સ્ટ્રાર્સ છે, તેમાથી ચાર બિલિયન તો સૂર્ય જેવા જ છે. વેદના ઋષિઓએ સહસ્ત્ર સૂર્યોની વાત કરેલી જ છે.એમાથી માત્ર 7% ને જ વસવાટ લાયક ( habitable )ગણીએ તો પણ 300 મિલિયન જેટલા ગ્રહો પર માનવ વસવાટ શક્ય બની શકે તેમ છે. યાદ રહે કે ‘આ ફક્ત એક જ આકાશ ગંગા’ ની કહાની છે.

અવકાશમાં આવી તો અસંખ્ય આકાશ ગંગાઓ આવેલી છે !નાસાના ગોડાંડ સ્પેસ ફ્લાઇટ સેન્ટર ના સંશોધક અને રિપોર્ટના એક સભ્ય રવિકુમાર કોપ્પોરાપુ કહે છે કે “અમે સભાન પણે conservative બનીએ છીએ કારણકે પ્રકૃતિ પાસે પરગ્રહ પર વસવાટ માટેની અનેક સંભાવનાઓ અને આશ્ચર્યો પડેલા છે.

મિલ્કી-વે માં રહેવા માટે પૂરેપુરી યોગ્ય ( potentially habitable ) 300 મિલિયન જેટલી પૃથ્વીઓ આવેલી છે”આ અગાઉ પણ , 2017માં નાસાના આ સ્પિટઝર સ્પેસ ટેલિસ્કોપે એક સ્ટારની ફરતે પૃથ્વીની સાઈઝના સાત ગ્રહો ફરતા હોવાનું જણાવ્યુ. આમ તો સાતેય ગ્રહો પર પાણી હોવાની સંભાવના હતી , પરંતુ એમાથી ત્રણપર તો ચોક્કસ પણે પાણી હોવાનું નક્કી થયું અને એ ત્રણેયને રહેવાલયક ઝોનમાં ગણવામાં આવ્યા.પેરન્ટ સ્ટારની ચોમેર જે પથરાળ પ્લેનેટસ જોવા મળ્યા તેમાં પ્રવાહી જળ હોવાની સંભાવના પણ આ ટેલિસ્કોપે દર્શાવેલી.

અવકાશ સંશોધનના ઈતિહાસમાં આ એક રેકોર્ડ હતો જેમાં આપણીસૂર્યમાળા સિવાય પણ કોઈ એક સ્ટારની ફરતે બીજા ગ્રહો ભ્રમણ કરતાં હોય એવું જાણવા મળ્યું. બ્રહ્માણ્ડમાં બીજી સૂર્યમાળા પણ જોવા મળી હતી. બ્રહ્માણ્ડ માં કેટલા સૌર મંડળો હશે એની કલ્પના કરવી પણ અસંભવ લાગે છે! ફોટો: Dr. Williyam Borucki

Image may contain: 1 person, eyeglasses and closeup

સૌજન્યઃ ફેસબુક મિત્ર શ્રી દિલિપકુમાર એન મેહતા.

ભીંતર ના વ્હેણ પ્રકરણ; ૪૧

સુરેંદ્ર ગાંધી.

ભીંતર ના વ્હેણ
પ્રકરણ; ૪૧


જોસેફ અને વિનાયકે સોંપાયેલી કામગીરી સફળતાપૂર્વક પર

પાડવા માટે મસલત કરી; યોગ્ય સામગ્રી એકત્ર કરી. એમના

સાથીદારો સાથે વાત કરીને કામની વિગતો અને દરેકની
જવાબદારી નક્કી કરી. બનતી ત્વરાએ ઘટના સ્થળે પહોંચવા

માટે હેલિકોપ્ટરમાં જવાનું નક્કી કર્યું. વીસ મિનિટમાં જ

હેલિકોપ્ટર જોગેશ્વરીની ગુફાઓ પર ચકરાવા લેતું હતું.
હેલિકોપ્ટરમાંથી લટકાવવામાં આવેલ દોરડા દ્વારા સરીને ચાર

માણસો એક ગીચ ઝાડી નજીક ઉતર્યા. દરેકે નક્કી થયા પ્રમાણે

વિવિધ દિશામાં વોકીટોકી લઈને પ્રયાણ કર્યું. અડધોએક
કલાકમાં જ વિનાયકે કાર શોધી કાઢી અને સાથીદારોને જાણ

કરી. પછી એક ઝાડીની ઓથે છુપાઈને નિરીક્ષણ કર્યું. કારની

આસપાસ કોઈ નહોતું. ધીમે ધીમે ચારો તરફ નજ ફેરવી તો
થોડેક દૂર ઝાડીમાં હલચલ જણાઈ. ધ્યાનપૂર્વક જોયું. કોઈક

છુપાયેલું હોય તેમ લાગ્યું.વિનાયકે સાથીદારોને સચેત કર્યા.

બધાએ મળીને ઝાડીને ચારે બાજુથી ઘેરી લીધી.જોસેફે

બેકપેકમાંથી એક સાપ કાઢ્યો અને રિમોટ કન્ટ્રોલની મદદથી

ઝાડી તરફ રવાના કર્યો. સાપની નીરવ હિલચાલ ધ્યાન દોરે તેમ

નહોતી. અલબત્ત, ત્રિશૂળના માણસો સાપની કામગીરીથી પરિચિત
હતા.ઘડીકમાં સાપ ઝાડીની નજીક પહોંચ્યો . સાપમાં ગોઠવેલો

નાનકડો કેમેરા ઝાડીના દ્રશ્યો ઝડપીને જોસેફની કાંડા ઘડિયાળના

મોનિટરને મોકલી રહ્યો હતો. સિરાજ બંદીવાન હતો અને એના

મોઢા પર ટેપ ચોંટાડેલી હતી. કાલિપ્રસાદના હાથમાં બંદૂક હતી

એટલે એનો ઈરાદો કળી શકાય તેમ હતો. રિમોટ કન્ટ્રોલથી

સાપને કાલિપ્રસાદની નજર બહાર એની પાછળ જ સરકાવવામાં

આવ્યો.
જોસેફની સંજ્ઞા અનુસાર વિનાયકે કાલિપ્રસાદને પડકાર્યો અને

શરણાગતિ સ્વીકારવાનો હુકમ કર્યો.જવાબમાં કાલિપ્રસાદ

ખંધુ હસ્યો અને ચેતવણી આપી કે એનો વાળ વાંકો થશે તો

સિરાજની લાશ ઢળશે. વિનાયકે કાલિપ્રસાદને કોઈ પણ

અવિચારી પગલું ન ભરવાની ટકોર કરી. કાલિપ્રસાદે ઉમેર્યું,

“સિરાજની જાન બચાવવી હોય તો મારી માંગણી પુરી કરવી

પડશે.” કાલિપ્રસાદ સહી સલામત ખટમંડુ પહોંચી જાય એની

વ્યવસ્થા થશે પછી જ સિરાજ મુક્ત થશે. એમ પણ જણાવ્યું કે

મુસાફરી દરમ્યાન અડચણ આવશે તો એની શિક્ષા સિરાજને

ભોગવવી પડશે.વિનાયકે ઉપરી અધિકારીઓ સમક્ષ આ

માંગણી રજૂ કરવાની ખાત્રી આપી.કાલિપ્રસાદે ધમકી આપી કે

દશ મિનિટમાં એની માંગણી પુરી નહીં થાય તો સિરાજ મ્રૃત્યુ

પામશે. વિનાયકે ઘટિત કરવાની ખાત્રી આપી. જોસેફે સાપને

કાલિપ્રસાદની નજીક વધુ સરકાવ્યો અને સાપે કાલિપ્રસાદનો

ભરડો લીધો.કાલિપ્રસાદ ચોંક્યો .સાપની ભીંસ સખત થતી હતી

અને એનો શ્વાસ રૂંધાવા લાગ્યો. એણે બંદૂકની શિથિલ થતી

પકડ ઉપર કાબુ મેળવવાનો પ્રયાસ કર્યો. અનાયાસે ગોળીબાર

થયો પણ બંદૂક હાથમાંથી છટકી ગઈ. જોસેફે મોનિટરમાં

ઝડપાઇ રહેલા દ્રશ્યો જોતા જોતા સાપની ભીંસ વધુ સખત
બનાવી.કાલિપ્રસાદના હોશકોશ ઉડી ગયા. જોસેફે તરતજ

ઝાડીમાં જઈને સિરાજને મુક્ત કર્યો. જોસેફે સાપની ભીંસ વધુ

કડક બનાવી અને એક કડાકા સાથે કાલિપ્રસાદની કરોડરજ્જુ
ભાંગી ગઈ.એનો કમરની નીચેનો ભાગ નકામો થયો , પગ

લથડ્યા અને એ ભોંયભેગો થયો. એની આજીજીભરી નજર

પ્રાણની ભીખ માંગતી હતી. જોસેફે મહામહેનતે સંયમ જાળવ્યો.
અણુકાફલાના સ્ટાફની ઢળેલી લાશોનો બદલો વાળવાની તક

જતી કરવાની હતી. અનાવશ્યક જાનહાની નહીં કરવાની

ત્રિશૂળની પ્રણાલિકા હતી.
સિરાજ મુક્ત થયાની પરીક્ષિતને જાણ કરાઈ. હમ્મેશ મુજબ

પરીક્ષિતે કામગીરીની પ્રસંશા કરી. કાલિપ્રસાદને ડોક્ટર લાખાણીને

હવાલે કરવાનું નક્કી થયું.સિરાજને એના કારખાને પહોંચાડીને

ત્રિશૂળના માણસો પાછા ફર્યા. રઝિયાનો આનંદ અદભુત હતો
કારણ કે સિરાજ સહી સલામત હતો અને એની સામે જ ઉભો

હતો. કાલિપ્રસાદના ભેજનું દહીં ડો. લાખાણીએ વલોવી નાખ્યું.

એના ખટમંડુ જવાના આશયની અને બેંકમાં પૈસા ક્યાં અને

કેવી રીતે જમા થશે તે પણ માહિતી મળી ગઈ..કુરેશી
મ્યાનમારની અવારનવાર મુસાફરી વખતે કોને, ક્યાં અને શા

માટે મળતો હતો તે જાણવા ન મળ્યું. ડો.લાખાણીએ પરીક્ષિતને

રિપોર્ટ મોકલાવ્યો. પરીક્ષિતની સૂચના અનુસાર કાલિપ્રસાદને

પોલીસને હવાલે કરાયો. સિરાજનું બળજબરીથી અપહરણ

કરવાનો આરોપ મુકવામાં આવ્યો. ગુનેગાર ઝપાઝપીમાં ઘવાયો

હતો અને એની સારવાર ની જવાબદારી સરકારની હતી. પુણેની

યરવડા જેલના બીમાર વિભાગમાં કાલિપ્રસાદને દાખલ કરવામાં
આવ્યો. કાલિપ્રદ ક્યારેય પોતાના પગ ઉપર ઉભો નહીં રહી શકે;

એના કાળા કરતૂતોની સજા એ જીવનભર ભોગવશે.
વાહીદ અને વઝીર મલયેશિયા જઈ રહ્યા હતા એ ખબર ત્રિશૂળને

અનાયાસે મળી. મલયેશિયા ની એમ્બેસીમાં અર્જન્ટ વિઝા

મેળવવા માટેની બે અરજી આવી હતી. વિઝા ઓફિસરને

પાસપોર્ટ નકલી હોવાનો શક ગયો.ઇન્ડિયન પાસપોર્ટ ઓફિસમાં

પાસપોર્ટની તમામ વિગતો મોકલવામાં આવી. ધાર્યા પ્રમાણે

પાસપોર્ટ નકલી સાબિત થયા અને ગૃહખાતાને પણ જાણ

કરવામાં આવી.અંતે મામલો વાજતે ગાજતે ત્રિશૂળના આંગણે

આવ્યો. પરીક્ષિતે વાહીદ અને વઝીરને ઓળખ્યા. મલયેશિયાની

એમ્બેસીને નિર્વિઘ્ને વિઝા મંજુર કરવાની દરખાસ્ત કરી. વાહીદ

અને વઝીરનો પીછો કરવાનો નિર્ણય લીધો.આ કામગીરી
વિનાયક અને જોસેફને સોંપીને નિયમિત માહિતી મળતી રહે

તેવો પ્રબંધ કર્યો. વિનાયક અને જોસેફ તૈયારીમાં પડ્યા. વાહીદ

ઓળખી ના શકે તે માટે જોસેફના કાળા વાળ સફેદ બન્યા,

મૂછ મુંડાઈ ગઈ અને આંખે જાડા કાચના ચશ્મા ચઢ્યા.
જાણે પ્રૌઢત્વ પ્રગટ્યું! વાહીદ અને વઝીર એમના સહ યાત્રીઓથી

અજ્ઞાત હતા.
પરીક્ષિત આજે રોજ કરતા વહેલો ઓફિસેથી પાછો ફર્યો.

ઉર્વશીના ચહેરા પર પ્રસન્નતા અવતરી.ઘણા વખત બાદ આજે

આખું કુટુંબ ડિનરના સમયે ભેગું થયું હતું. શુભાંગી એની કોલેજના

યોજેલા પર્યટનમાં એક અઠવાડિયા માટે માથેરાન જવાની હતી.

અનુરાગનું ચિત્ત કોઈ ઇલેક્ટ્રોનિક રમતમાં ચોંટ્યું હતું. ડિનર

પતાવીને ઉર્વશી અને પરીક્ષિત બેઠક ખંડ તરફ ગયા અને

બાળકો એમની દુનિયામાં. પરીક્ષિતે વર્ષોની આદત પ્રમાણે

ઉર્વશીનો હાથ પંપાળ્યો. ઉર્વશીનો બનાવેલો સાપ ઉપયોગી

નીવડ્યો હતો તે જણાવ્યું. ઉર્વશીના ચહેરા પર સંતોષનું સામ્રાજ્ય

સ્થપાયું.આદત પ્રમાણે ઉર્વશીએ વધુ વિગતો જાણવાની

આતુરતા ન બતાવી.પરીક્ષિતની કામગીરીની ગંભીરતા એ સારી

રીતે સમજતી હતી. હળવેકથી સરકીને એ પરીક્ષિતના પડખામાં

ગોઠવાઈ ગઈ. જ્યારથી અણુકેન્દ્રની સમસ્યા ખડી થઇ હતી ત્યારથી
પરીક્ષિત અને ઉર્વશી માટે આવી ક્ષણો મહામૂલી હતી.

એમની નિક્ટતામાં કોઈ ઓટ નહોતી આવી અને અન્યોન્ય

પ્રત્યેનો પ્રેમ હજુ પણ અકબંધ હતો.છતાંય બન્નેની આત્મનિર્ભરતા
મજબૂત હતી. એમનો આત્મવિશ્વાસ અડગ હતો.વર્ષો પહેલા

થયેલી સમજૂતી હજી જીવંત હતી. એકજ જીવનકયારીમાં ઉગેલો

ચંપો અને જૂઈની વેલ જેવો એમનો અંતર-આતમનો મેળઅજોડ

અને અલૌકિક નહોતો, સ્વાભાવિક હતો.એમની લાગણીઓને

શબ્દોની કે વાચાની જરૂર નહોતી. એકમેકના સાન્નિધ્યમાં

મૌનની ભાષામાં પણ અગમ્ય અને અદમ્ય વાતો થતી. આખા

દિવસનો થાક પણ ગામતરાં કરી જતો.પ્રસન્ન દામ્પત્યની છોળો

ઊડતી. જો ફોન ની ઘંટી ન રણકી હોત તો કદાચ તેઓ

એકમેકની બાહોમાં શયનાધીન થવાની અણી
પર હતા.

ભીંતર ના વ્હેણ -પ્રકરણ:૪0

ભીંતર ના વ્હેણ -પ્રકરણ:૪0

 કાલિપ્રસાદ બીજે દિવસે સવારે એક સારી સેકન્ડ હેન્ડ કાર ખરીદવા સિરાજના 

કારખાને પહોંચ્યો. સિરાજે અડધોએક ડઝન કાર બતાવ્યા પછી એક કાર પર 

પસંદગી ઉતરી. ભાવતાલમાં રાબેતા મુજબની રકઝક થઇ. અંતે સોદો થયો. 

સત્તાવાર દસ્તાવેજો પર સહીસિક્કા થયા. સિરાજ પાસેથી કાલિપ્રસાદ 

ગાડી લઈને નીકળ્યો. સિરાજે તરત જ ત્રિશુળને ફોન જોડ્યો અને વિનાયકે 

ફોન લીધો. સિરાજે કાલિપ્રસાદની કાર ખરીદી ની જાણ કરી. સિરાજના ખ્યાલ 

બહાર ઓફિસના દરવાજાની આડે  છુપાઈને કાલિપ્રસાદ બધી વાત સાંભળી 

રહ્યો હતો. કાલિપ્રસાદ સિરાજને કોઈ સારા મિકેનિક વિષે પૂછવા માટે પાછો 

ફર્યો હતો. એનો વિચાર હતો કે લાંબી મજલ કાપતા પહેલા કારની સર્વિસ 

કરાવી લેવી. સિરાજ અચાનક જ દરવાજામાં ઉભેલા કાલિપ્રસાદને જોઈને 

થીજી જ ગયો! કાલિપ્રસાદે ઇશારાથી ચૂપ રહેવા જણાવ્યું. સિરાજ એકાએક 

બોલતો અટકી ગયો એટલે બીજા છેડે વિનાયક અચંબામાં પડ્યો. વિનાયક 

વધુ કૈં બોલે તે પહેલા લાઈન કપાઈ ગઈ.કાલિપ્રસાદને સિરાજ કોની સાથે 

અને શા માટે વાત કરતો હતો એ જાણવામાં રસ નહોતો.નાછૂટકે 

કાલિપ્રસાદે ગજવામાંથી રિવોલ્વર કાઢી અને સિરાજને આગળ 

થવાનો ઈશારો કર્યો.

                  બેઉં બહાર આવ્યા પછી કાલિપ્રસાદની સૂચના અનુસાર સિરાજે 

કામ કરી રહેલા મિકેનિકને ટેસ્ટ ડ્રાઈવ કરવા જઈ રહ્યો છે તેમ જણાવ્યું. 

કાલિપ્રસાદ પેસેન્જર સીટમાં ને સિરાજ ડ્રાઈવર સીટ માં ગોઠવાયા. 

સિરાજને ચેતવણી આપવામાં આવી કે સૂચનાનું પાલન નહીં થાય તો 

મૃત્યુને ભેટવુંપડશે. સિરાજને સ્વાભાવિક જ જિંદગી પ્રત્યે કોઈ  નફરત

 નહોતી. બે કલાક પછી પણ સિરાજ પાછો ન ફર્યો એટલે મિકેનિકને 

ચિંતા થઇ અને એણે સિરાજના ઘરે ફોન કર્યો.રઝિયાએ ફોન લીધો 

અને વિગત જાણી.એણે તરત જ પરીક્ષિતને ફોન કરીને બધી 

માહિતી આપી. ત્રિશૂળનો એક માણસ સિરાજના કારખાને 

રઝિયાને મળવા રવાના થયો. કલાકમાં તો માણસ પહોંચી 

પણ ગયો.મિકેનિકને બોલાવીને સાથે લાવેલા ફોટા બતાવ્યા  

તો એમાંથી એણે કાલિપ્રસાદને તરતજ ઓળખી કાઢ્યો.

પરીક્ષિતને પરિસ્થિતિનો રિપોર્ટ આપ્યો.કાલિપ્રસાદ સિરાજને 

લઈને પલાયન થઇ ગયો હતો.કઈ તરફ ગયો હશે? શા માટે 

કાલિપ્રસાદે આમ કર્યું? શું સિરાજની જાન જોખમ માં હતી?

                        સિરાજ આવી કટોકટીમાંથી પસાર તો થયો 

જ હતો પણ તેમાં નિષ્ણાત હોવાનો દાવો ન કરી શકે. શાંત 

ચિત્તે ટ્રાફિકને અનુલક્ષીને કાર હંકારી. કાલિપ્રસાદે એને જોગેશ્વરી 

ની ગુફાઓ તરફ જવાનું કહ્યું. અલ્પ ક્ષણો માટે મૌનભંગ થયો.

 સિરાજે કાલિપ્રસાદને કહ્યું કે એણે આર.ટી.ઓ. માં ફોન કર્યો 

હતો. એક કારનું વેચાણ થયું હતું તેના કાગળિયા રવાના કર્યા 

હતા તે જણાવવા માટે. કાલિપ્રસાદના વિક્ષેપ ના કારણે બધી 

વિગતો  ન આપી શકાઈ. સિરાજે એ પણ જણાવ્યું કે રાબેતા 

મુજબ પ્રત્યેક કારના  વેચાણ પછી તેની વિગતો એ ગ્રાહકની 

સુવિધા જાળવવા માટે આર.ટી.ઓ. ને આપતો હતો. કોઈ 

અણધાર્યા અકસ્માતમાં કે બનાવમાં કારની માલિકીનો પ્રશ્ન 

ઉપસ્થિત થાય તો ગ્રાહકને મદદરૂપ થઇ શકાય.સિરાજે એ 

પણ જણાવ્યું કે એ પણ દુનિયાદારીનો જાણકાર હતો.ચોરાયેલી 

લાઇસન્સ પ્લેટવાળી ટ્રકને  રંગકામ કરાવવા માટે આવનાર 

ગ્રાહક શાહુકાર તો ન જ હોય.અધૂરામાં પૂરું એ ટ્રકમાં સરકારી 

માલિકીની ચોરાયેલી કાર હોય. સિરાજ એક ધંધાદારી માણસ 

હતો અને એના કારખાને આવનાર ગ્રાહકોની જાંચપડતાલ 

કરવાની ફરજ એની નહોતી. વાસ્તવમાં કોઈ કાયદાનો ભંગ 

થયો નહોતો.સિરાજને કેવીરીતે આવનાર ગ્રાહક ની શરાફતનો 

ખ્યાલ આવે? સિરાજ ત્રિકાળજ્ઞાની તો નહોતો. સિરાજે પાછું 

વાહનવ્યવહાર પર ધ્યાન આપ્યું.

                   ત્રિશૂળના માણસે રઝિયાને હૈયાધારણ આપી. 

ત્રિશૂળ માટે આવા બનાવ અસામાન્ય નહોતા. ત્રિશૂળ વિનાવિલંબે 

સિરાજનો પતો મેળવશે અને સહીસલામત પાછો લાવશે, એવી 

બાંહેધરી આપી. કારની વિગતો લાગતાવળગતા સત્તાવાળાઓને

 પહોંચાડવામાં આવી. પરિણામે જોગેશ્વરી વિસ્તારમાંથી ફેલાયેલી 

જાળ વિસ્તૃત થઇ. શક્ય તેટલી ગલીકૂંચીઓ આવરી લેવાશે

અને કારનો પત્તો મેળવાશે.

                            રઝિયા ચિંતિત હતી કારણકે એ જાણતી 

હતી કે સિરાજ ભયાનક માણસોના હાથમાં સપડાયો છે.એવા 

માણસો કે જેઓ જાન લેતા પણ સહેજે ન ખચકાય. પરીક્ષિત 

અને ત્રિશૂળની કામગીરીમાં એને અવિશ્વાસ નહોતો પણ એ 

નિષ્ક્રિય રહેવા નહોતી માંગતી. પર્સમાંથી મોબાઈલ કાઢીને 

અમેરિકન કોન્સ્યુલેટનો ફોન જોડ્યો. એના ઉપરીને સમગ્ર 

હકીકત જણાવી અને એ ગેરહાજર રહેશે એ જણાવ્યું. મોબાઈલ 

પર્સમાં ફોન  પરત મુકવાને બદલે સિરાજને ફોન જોડ્યો.સિરાજ

 એની આદત પ્રમાણે હમેશા સેલ ફોન સાથે રાખતો. એ ફોન 

ચાલુ રાખતો પણ રિંગટોનને બદલે વાઈબ્રેશન પર રાખતો. 

સિરાજના ખિસ્સામાં ફોન ત્રીસેક સેકન્ડ સુધી ધ્રુજ્યો, રઝિયાએ

 મેસેજ ન મુક્યો અને ફોન કટ કર્યો. અને તરત જ પરીક્ષિત ને 

આ બાબત જણાવી. સિરાજના સેલ ફોન ઉપર ફોન કરવાથી 

સિરાજનો પત્તો લાગવાની શક્યતા હતી. ત્રિશૂળના  માણસોએ

 દશ જ મિનિટમાં પત્તો મેળવી પણ નાખ્યો! સિરાજ જોગેશ્વરીની 

ગુફાઓ તરફ જઈ રહ્યો હતો.જોસેફ, વિનાયક અને ત્રિશૂળના 

બીજા બે ઓફિસરને પરિસ્થિતિ ની જાણ થઇ. યથાયોગ્ય 

તૈયારીઓ કરીને બનતી ત્વરાએ જોગેશ્વરીની ગુફાઓના 

વિસ્તારમાં પહોંચવાનું હતું. પરીક્ષિતે રઝિયાને ખબર કરી, ફરી 

સિરાજને ફોન કર્યો પણ જવાબ ન મળ્યો કારણ કે ગુફા વિસ્તારમાં 

સિગ્નલ પહોંચતા નહોતા. જોગેશ્વરી પોલીસને એ વિસ્તારમાં 

ખોવાયેલી કારની  તપાસ કરવાની  સૂચના મળી ગઈ.

ReplyForward

સહિયર મૉમ

‘મૉમ, યૌર બોયફ્રેંડ ઇસ વેઇટિંગ……….’

અને ચૂસ્ત લેટેસ્ટ ફેશનની ડિઝાઈનર સાડી સજીને  નતાશા એના બેડરૂમની બહાર નીકળી.

;મૉમ એન્ડ માઈ બોયફ્રેન્ડ! હમ. યુ નોટી રાસ્કલ.. ‘

હેતલે નતાશા સામે જીભડો કાઢ્યો.

‘ચાંપલી, લવારા છોડ જલ્દી તૈયાર થઈ બેંક્વેટ હોલ પર આવ. અમે મંદીરે જઈને હોલ પર આવીએ છીએ.’ નતાશા હેતલને હગ કરીને બહાર નીકળી ગઈ. જ્યારે નતાશાએ વળગીને હેતલને આલિંગન આપ્યું ત્યારે એનો સાત માસનો બેબી બમ્પ પણ જાણે હેતલને વળગ્યો હતો. એ સુંવાળો સ્પર્શ કેટલો વ્હાલો અને આત્મીય લાગ્યો હતો.

આજથી દોઢેક વર્ષ પહેલાંની વાત છે. કેટલો મોટો હોબાળો થયો હતો.

હેતલ ભૂતકાળના પ્રસંગમાં સરી ગઈ. કેવું અણધારેલું બની ગયું હતું. નતાશાની પચ્ચીસમી બર્થ ડે હતી. તે જ વર્ષમાં નતાશાએ ચાર્ટર એકાઉંટંટની ડિગ્રી પણ મેળવી હતી.ડો.બેનરજી અંકલ અને એલિના આન્ન્ટીએ દીકરી નતાશા માટે ગ્રાંડ બર્થ ડે પાર્ટીનું આયોજન કર્યું હતું.

ડૉક્ટર બેનરજી અને ચાર્ટર એકાઉન્ટટ સિતાંશુ બન્ને પાડોસી. માત્ર પાડોસી જ નહિ પણ ખાસ મિત્ર પણ ખરા.. બન્ને પોતપોતાના ક્ષેત્રમાં પ્રખ્યાત અને આર્થિક રીતે સમૃધ્ધ. સિતાંશુની પત્ની મૃણાલી અને ડોક્ટર બેનરજીની પત્ની એલિના એક મહિનાને આંતરે પ્રેગનન્ટ હતી. એલિના તો નર્સ. બન્ને વચ્ચે ગાઢ મૈત્રી. તબીયત અને કાળજીની કલાકો સૂધી ફોન પર વાતો થાય. ગુજરાતી, બંગાળી અને રશિયન વાનગીઓની આપલે થાય. ડોક્ટર બેનરજી બન્નેને જોઈતી મેડિકલ સલાહ આપે.

અચાનક ન ધારેલી દુઃખદ વાત બની ગઈ. આઠમા મહિને જ સિતાંશુની પત્ની મૃણાલીએ હેતલને જન્મ આપ્યો અને બીજે દિવસે મૃણાલીએ આ જગતમાંથી વિદાય લીધી. ત્રણ મહિના પછી  ડોક્ટર બેનરજીની પત્ની એલિનાએ  નતાશાને જન્મ આપ્યો. એલિનાએ મા વગરની હેતલની પણ શક્ય એટલી કાળજી લેવા માંડી. સિતાંશુની પ્રેકટીશ ધમધોકાર ચાલતી હતી. એણે બ્રેક માર્યો. થોડો સ્ટાફ વધાર્યો, પોતાના કામના કલાકો ઘટાડ્યા. ઘરમાં આયા રાખી, રાંધવા વાળી બાઈ અને નોકર રાખ્યો. જાતે પણ હેતલની મા અને બાપ બની રહ્યા. મૃણાલી સાથે પ્રેમ લગ્ન હતા. એના જગ્યા બીજું કોઈ સાચવે એવી શક્યતા જ ન હતી.

બે ત્રણ વર્ષમાં બન્ને પાડોસી દીકરીની એક ન તૂટે એવી જોડી બની ગઈ. બન્ને ક્યાં તો ડોક્ટરને ત્યાં એલિના આન્ટી સાથે હોય કે સિતાંશુપાપા સાથે ધિંગામસ્તી કરતી હોય. નતાશા સિતાંશુને પાપાઅંકલ કહેતી.

ડોક્ટર અંકલ તો ખૂબ સીરીયસ માણસ. ડોક્ટર મુડી અને ઘણાં વ્યસ્ત. ભાગ્યે જ હસે કે દીકરી સાથે રમે. ક્યાંતો હોસ્પિટલમાં હોય કે ઘરની મેડિકલ લાયબ્રેરીમાં હોય. ડેસ્ક પર બેત્રણ કોમપ્યુટર પર કામ કરતા હોય. એલિના પણ નર્સ. એ પણ પાર્ટટાઈમ હોસ્પિટલમાં તો જાય જ. પાડોસી મિત્રોએ દીકરીઓના ઊછેર માટે વણલખ્યા નિયમો બનાવી રાખેલા. એકબીજાની સગવડ સચવાઈ રહે. જાણે એક જ પરિવારના બે મકાન. એક પરિવારની બે દીકરીઓ એક સાથે મોટી થાય. હેતલને કદી માની ખોટ સાલી જ નહિ.. નતાશાના વાલી હોય તેમજ હેતલની સાથે સાથે સિતાંશુ નતાશાના પણ પાપા જ બની રહ્યા. નતાશા બેનરજીને ડેડી કહેતી અને સિતાંશુને પાપાઅંકલ કહેતી.

            નતાશા અને હેતલ બન્ને મિત્રો કિંડરગાર્ડન થી હાઈસ્કુલ સુધી સાથે જ ઉછરી, ભણી અને મોટી થઈ. હાઈસ્કુલ પછી બન્ને મેડિકલમાં દાખલ થઈ.  માત્ર છ માસમાં જ નતાશાએ કહ્યું મને મેડિકલમાં રસ નથી. એને તો એકાઉંટિંગમાં રસ છે. હેતલ ડોર્મ રહી મેડિકલમાં આગળ વધતી ગઈ. નતાશા ઘર આંગણે જ રહીને પાપાઅંકલ પાસે માર્ગદર્શન મેળવીને ચાર્ટર એકાઉંટન્ટ થઈ. કોલેજમાં ન હોય ત્યારે સીધી પાપાઅંકલની ઓફિસમાં જાય. ઓફિસમાં મોટો સ્ટાફ. સ્ટાફના એંપ્લોયી એમ જ માને કે નતાશા બોસની દીકરી કે કોઈ નજીકની સગી છે. કોઈકવાર પાપાઅંકલને માટે મનગમતી વાનગી પણ બનાવી લાવે. પાપાઅંકલને પોતાની દીકરી હેતલની ખોટ ના સાલે. નતાશા અને હેતલ ફોનપર દિવસમાં એકવાર તો વાત કરે જ કરે.

            નતાશાની પચ્ચીસમી બર્થડે હતી. ચાર્ટર એકાઉંટનની ડીગ્રી પણ આવી ગઈ. ડોક્ટર બેનરજી અને એલિનાએ મોટી પાર્ટીનું આયોજન કર્યું હતું. ડોક્ટરો અને અન્ય સગા-સ્નેહીઓ પણ આવ્યા હતા. પાર્ટીમાં સિતાંશુ પાપાઅંકલ અને હેતલ ના હોય એવું તો બને જ નહિ. માત્ર પાપાઅંકલ જ નહિ પણ એની ઓફિસમાંના યુવાન યુવતીઓને પણ નતાશાના મિત્રો તરીકે આમંત્રણ અપાયું હતું.

            ખાણી પીણી, અભિનંદનની વર્ષા અને કેક પછી ડેન્સ. ડોક્ટર બેનરજીના ધ્યાનમાં બે ત્રણ યુવા ડોક્ટરો હતા. આંતરિક ઈચ્છા એવી ખરી કે નતાશા એના જીવનસાથી તરીકે કોઈ ડોક્ટરને પસંદ કરે. હેતલ તો મેડિકલમાં જ હતી.

            ‘ફ્રેંડસ યોર એટેન્શન પ્લીઝ. ડેડી, મૉમ, પાપાઅંકલ આજે મારા એક યુવાન હેંડસમ પ્રિન્સ ચાર્મિગ ડોક્ટર મિત્ર, સ્ટિવંસનને આજે કાંઈ કહેવું છે. પ્લીઝ ડોક્ટર સ્ટવનસન કમ ઓન ધ સ્ટેજ.’ નતાશાએ માઈક પર જાહેર કર્યું.ટક્ષિડામાં શોભતો યુવાન ડોક્ટર સ્ટિવ સ્ટેજ પર ગયો.

            ‘છે ને આ ડોક્ટર હેંડસમ?’ નતાશાએ ઓડિયંસને પુછ્યું.

            ‘યસ યસ યસ. ખરેખર નતાશા સાથે શોભે એવો છે.’ ડોક્ટર બેનરજીને પણ નવાઈ લાગી કે દીકરીએ આવો દેખાવડો ડોક્ટર કેવી રીતે શોધી કાઢ્યો.

            ‘હવે આ રાજકુમાર માટે એક પરીની જરૂર છે. હવે કોઈ કહેશો એ પરી કોણ હશે?

            ‘નતાશા નતાશા નતાશા.’ ઓડિયન્સમાંથી અવાજ આવ્યો.

            ‘ના નતાશા કરતાં પણ એક વધુ સુંદર છોકરી છે.  એ છે મારી બહેન, મારી મિત્ર, મારા દિલનો ટૂકડો હેતલ. હેતલ પ્લીઝ કમ ઓન ધ સ્ટેજ.’

હેતલ સ્ટેજ પર આવી. સ્ટિવ ગુટણે પડ્યો અને હેતલને પ્રપોઝ કર્યું. માય ડિયર હેતલ, આઈ લવ યુ ફ્રોમ બોટમ ઓફ માય હાર્ટ. વીલ યુ બી માય લાઈફ પાર્ટનર? હેતલે યસ યસ યસ થી ઉત્તર વાળી એની સામે ડાબો હાથ લાંબો કરી દીધો. નતાશાની બર્થડે પાર્ટીમાં  હેતલની એંગેજમેન્ટ સેરીમની ઉજવાઈ ગઈ. ડાબા હાથની આંગળીમાં ડાયમન્ડ રીંગ શોભતી થઈ ગઈ. અત્યાર સુધી બધું યોજનાબદ્ધ જ થયું હતું.

સિતાંશુને માટે એ મોટી સર્પ્રાઈઝ હતી. ડોક્ટર બેનરજી થોડા નિરાશ થયા, પણ એને પણ હેતલ વ્હાલી હતી. મન વાળીને અભિનંદન અને આશીર્વાદ આપ્યા.

હવે પછી જે બન્યું તેની હેતલને પણ કલ્પના ન હતી.

            ‘અરે એઈ નતલી, મારું તો થયુ, પણ તારુ શું? તેં કોઈ બોયફ્રેન્ડ શોધ્યો જ નહિ? તેં કોઈ રાજકુમાર શોધ્યો કે નહિ?’

            નતાશાએ સ્મિત સાથે હકારમાં ડોકું હલાવ્યું. ‘રાજકુમાર નહિ, રાજા. રિયલ કિંગ’

            ‘રીયલી?’ હેતલને આ જવાબની આશા ન હતી. રોજ અંગત ખાનગી વાતો થતી પણ નતાશાએ કોઈ બોયફ્રેંડની વાત કરી ન હતી. એને માટે બીગ સરપ્રાઈઝ હતી.

            ‘હુ ઈસ હી? એ કોણ છે? કોણ છે? એ કોણ છે?’ ની બુમો પડી. બંગાળી બાપ અને રશીયન માની દીકરી ઓછી સુંદર ન્હોતી.

‘એ કોણ નસીબદાર છે જેના પર મારી બહેન કળશ ઢોળવાની છે?’ હેતલે ઓડિયંસને પૂછ્યું. આવેલા બધા યુવાનો એકબીજા સામે જોતા હતા, એ કોણ હશે?

            ‘સૌથી પહેલાં મારે એક વાત કહેવી છે. જેને હું ચાહુ છું તેને ખબર નથી કે હું એને ચાહું છું. મેં કદી એને કહ્યું નથી કે હું એને ચાહું છું. મેં મુંગે મોઢે મારા પ્રેમદેવતા પર, મારા પ્રેમ રસનો માનસિક અભિષેક કર્યા કર્યો છે. આજે હું જાહેરમાં કબુલ કરીશ કે હું એમને જ પરણવાની છું. મારા જીવનમાં એમના સિવાય બીજો કોઈ પુરુષ નહિ હોય.’ નતાશા ગંભીરતાથી ભાવસભર થઈને બોલતી હતી.

            ‘કોણ છે કોઈ ડોક્ટર છે?’ હેતલે હરખથી નતાશાને પુછ્યું

            ‘ડોકટર?  ના ડિયર. ડોક્ટર નથી. મારા ડેડી ડોક્ટર છે, મૉમ પણ હાફ ડોક્ટર છે તું ડોક્ટર છે હવે સ્ટિવ પણ આપણાં ફેમિલીમાં ડોક્ટર છે. ઈનફ ડોક્ટર થઈ ગયા. વધારાનું શું કામ છે.? ડોકટરો તો સારાને પણ બિમાર કરી નાંખે..’ નતાશાના ગૌર ચહેરા પર એક અનોખુ સ્મિત રેલાતું હતું.

            ‘તો કોણ છે? તારા જેવો જ પૈસાના આંકડાની હેરાફેરી કર્યા કરે એવો કોઈ જુવાનીયો છે?

            ‘ધેર યુ આર, માઈ ડિયર હેતલ. યસ યુ આર… રાઈટ, એ મારા જેવા જ ચાર્ટર એકાઉંટર છે.’

            અને સિતાંશુ – પાપા અંકલની ઓફિસમાંથી આવેલા એકાઉંટંટસ આમંત્રીત મિત્રો એકબીજા તરફ જોવા માંડ્યા. ચાર તો પરણેલા હતા. બાકીના ત્રણમાં એક તો ટાલીયો હતો. એ તો ન જ હોય. જેને જરા તરા હેંડસમ કહી શકાય એવો તો એક માત્ર ઈસ્માઈલ જ હતો. ઈસ્માઈલ? ના ના, છી છી. શું એ ઈસ્માઈલને પરણશે? હેતલના મગજમાં સવાલ ઉઠ્યો. પણ તરત જ જાતીવાદનો વિચાર ખંખેરાઈ ગયો.  જો બંગાળી બ્રાહ્મણ બેનરજી રશીયન એલિનાને પરણી શકે, જો ગુજરાતી બ્રાહ્મણ હેતલ અમેરિકન સ્ટિવન્સને પરણી શકે તો નતાશા કેમ મુસ્લિમ ઈસ્માઈલને પરણીના શકે?

            હેતલે ધીમા અવાજે નતાશાને કાનમાં પુછ્યું ‘ઈસ્માઈને સ્ટેજ પર બોલાઉં?’

            ‘ગાંડી થઈ ગઈ છે. આપણે બ્રાહ્મણ. ઈસ્માઈલનું સ્ટેજ પર શું કામ છે? મારો હેંડસમ તો સ્ટેજ પર જ છે?’

            ‘કોણ? સ્ટેજ પર તો આપણું ફેમિલી જ છે? કોની વાત કરે છે?’

            એ સિતાંશુ પાસે ગઈ. એનો હાથ પકડી ઉંચો કર્યો. ‘આ છે મારા હેંડસમ હબી. મારા પ્રેમ દેવતા. આ છે મારા હૃદયના મહારાજા.’

            સિતાંશુ ઝટકાથી હાથ છોડાવી આઘા ખસી ગયા. ‘દીકરી ગાંડી થઈ ગઈ છે. આ બુઢ્ઢાની આવી મજાક?’

            ‘આ મજાક નથી. હું આપને ચાહું છું, દીકરી દીકરી ના કરો.. અને હું ક્યાં આપની દીકરી છું. હું તો જન્મી ત્યારથી જ આપની પ્રેમિકા છું. ના આપ બુઢ્ઢા નથી. હેંડસમ છો.’

            ……અને બેનરજીએ ટેબલ પરનો કાચનો ફ્લાવર વાઝ સિતાંશુના કપાળ પર ફેંક્યો. યુ ફ….તેં જ મારી દીકરીને ફસાવી છે. તેં જ મારી દીકરીને ભોળવી છે. ગેટ આઉટ ફ્રોમ માઈ સાઈટ. બૅરાહો બૅરાહો બંગાળી ભાષામાં ગેટ આઉટ ગેટ આઉટ બરાડતા રહ્યા. સિતાંશુ લોહી લુહાણ થઈ ગયા. બેનરજી ફ્લોર પર ફસડાઈ પડ્યા. એલિનાએ સ્વસ્થતા મેળવી લીધી અને પરિસ્થિતિ સંભાળી લીધી. સ્ટેજ પરથી હાથ જોડી ગેસ્ટની માફી માંગી અને પાર્ટી દરખાસ્ત કરી. સૌને શાંતિથી વિદાય થવાનું કહ્યું.

            હેતલ બેનર્જી અંકલ પાસે પહોંચી. ‘આન્ટી, અંકલને એંગ્ઝાઈટી એટક છે. ડોક્ટર સ્ટિવને કહો કે નજીકના ડ્રગ સ્ટોરર્માં થી SSRi લઈ આવે. હી વીલ બી ઓ,લરાઈટ.’

            તો બીજી તરફ નતાશાએ સિતાંશુ પાસે જઈને કપાળ પર ટેબલ નેપકિન ડાબી દીધો. અને લોહી બંધ થઈ ગયું.

            બેનરજી  હજુ બરાડતા રહ્યા. ‘નાલાયક બુઢ્ઢા, તને બીજું કોઈ ના મળ્યુ તે મારી દીકરીને ફસાવી? સફેદ ઠગ.’

            ‘ચાલો પાપાઅંકલ, આપણે ઘેર જઈએ. મૉમ વીલ ટેઇક કેર ઓફ ડેડ.’

            ‘ના નતાશા આપણે ઘેર નહિ. આપણે ઘેર નહિ. અમારું ઘર, તારું ઘર નથી. તું તારે ઘેર જા. તું અત્યારે સોબર નથી લાગતી. તું શું બોલે છે અને શું કરે છે તેનું તને ભાન નથી. તેં તું હેંડલ કરી શકે તેના કરતાં વધુ પી લીધું છે. જો ભાનમાં હોય તો, ગો હોમ એન્ડ ટેઈક કેર ઓફ યોર ડેડ. અને આવી સ્ટૂપિડ વાત કરવાનું બંધ કર. માઈ પાપા ઈસ યોર પાપાઅંકલ એન્ડ હી ઈઝ સિક્સ્ટી યર ઓલ્ડ.

            ‘હેતલ, આઈએમ ફુલ્લી સોબર. હું સંપૂર્ણપણે ભાનમાં છું.  તને શું ખબર, હું તો ચૌદ વર્ષની હતી ત્યારથી પાપાઅંકલના પ્રેમમાં છું. પહેલાં તો થતું હતું કે મને પાપા અંકલ જેવો જ હસબન્ડ મળે તો કેવું. સોળ વર્ષે થયું, એના જેવાને બદલે એ જ કેમ નહિ! વ્હાઈ નોટ પાપાઅંકલ. બીજો શા માટે શોધવો. પાપાઅંકલ જ કેમ નહિ. બસ ત્યારથી જ એ મારા હસબંડ બની ગયા છે.

            ‘પગલી તને શરમ નથી આવતી? મારા પાપા સાંઠ વર્ષના છે. ઉમ્મરનો તો ખ્યાલ કર.  તું પચ્ચીસની અને પાપા સાંઠના. સ્ટુપીડ વાત કરીને પાર્ટી બગાડી. આ બધી વાતનો અત્યારે અર્થ નથી. કાલે સંપૂર્ણ ભાનમાં આવે પછી વાત.’

            ‘પ્રેમ અને હૈયાની લાગણી વચ્ચે ઉમ્મરનો આંકડો નથી આવતો માય ડિયર હેતલ. પાપાઅંકલ એ તો મારે માટે મારા સિતાંશુ માટેનું સંબોધન માત્ર છે. હું એમને સિતાંશુ કહું, હબી કહું, ડાર્લિંગ કે ડિયર કહું કે પાપાઅંકલ કહું એમાં કોઈ સગપણ નથી. મારે માટે મારા જીવનમાં લાઈફપાર્ટનર એક જ વ્યક્તિ છે.’

            ‘નતાશા, તું અત્યારે તારે ઘેર જા. તારુ મગજ ઠેકાણે નથી.’

            બીજે દિવસે હેતલ અને નતાશા વચ્ચે બે ત્રણ કલાક વાત થઈ. ‘નતાશા આ ગાંડપણ છોડ. એક વાત. મારા પાપાને માટે તું દીકરી જ છે. એણે કદીએ તારી સામે બીજી નજરથી જોયું કે વિચાર્યું નથી. મેં આખી રાત એમની સાથે વાત કરીને ખાત્રી કરી છે. મારા પાપાએ કદીએ એવો ઈશારો કે કોઈજાતના સિગ્નલ આપ્યા હતા કે એ તને ચાહે છે?’

            ‘તારા પાપા તો આન્ટીના મૃત્યુ પછી પચ્ચીસ વર્ષમાં બધું જ ભૂલી ગયા છે. કદાચ એ પણ ભૂલી ગયા હશે કે એ એક સશક્ત પુરુષ છે અને એનામાંના પુરુષને બહાર લાવવા એક સ્ત્રીની જરૂર છે.’

            ‘ના નતાશા, મારા પાપાને એવી કોઈ જરૂર નથી. તને સાઈકોથેરાપીની જરૂર છે. મારા પાપા તને તું માને છે તેવો પ્રેમ કર્યો નથી અને કરી શકે પણ નહી. તું એની દીકરી જેવી છે.’

            ‘દીકરી દીકરી દીકરી, બધા શું લઈ બેઠા છે? હું પરણીશ તો પાપાઅંકલને જ પરણીશ. હું એડલ્ટ છું. મારા જિવનનો નિર્ણય જાતે લઈ શકું છું.’

            ‘તું ભલે ગમે તે ઈચ્છે. એક તરફી ગાંડપણનો કોઈ અર્થ નથી. મારા પાપાએ ડિસીશન લઈ લીધું છે. અમે મકાન વેચીને કોઈ બીજા સ્ટેટમાં ચાલ્યા જઈશું. પાપાને સ્વપ્ને પણ ખ્યાલ ન હતો કે તારી લાગણીનું સ્વરૂપ આ પ્રકારનું છે. તને સ્પાઉસીસ વચ્ચેનો એઇજ ડિફરન્સ માટેનો રૂલ ઓફ સેવેન ખબર છે. મોટાની ઉમરની અડધી ઉમર વત્તા સાત કરતાં વધુ તફાવત ના હોવો જોઈએ. પાપા સાંઠ વર્ષના છે. ત્રીસ વત્તા સાત એટલે કે સાડત્રીસ વર્ષની કોઈ યુવતી કરતાં નાની ઉમરની છોકરી સાથે લગ્ન ના કરી શકે.  તું તો હજુ સતાવીશની પણ નથી. અરે તું તો મારા કરતાં પણ બેત્રણ મહિના નાની છે. તું મારી મમ્મી બનશે? ઈટ્સ વેરી ફની. જો પાપાને લગ્ન કરવા હોત તો મારી મોમના મૃત્યુ પછી સહેલાઈથી લગ્ન કરી શકતે.’

            ‘હેતલ, તારા પાપાને શી જરૂર છે એ તને ના સમજાય. મને ખબર છે કે એઓ એક અભાવા વચ્ચે જીવી રહ્યા છે. ભલે ઘરમાં રસોઈ અને ઘરકામ માટે માણસો છે. પણ એની વ્યવસ્થા કોણ કરે છે. પાપાની શું ભાવે છે, એ શું ખાશે, કેટલું ખાશે, આવતી કાલે ક્યાં જવાનું છે, અને કયા કપડા પહેરવાના છે એની વ્યવસ્થા કોણ કરે છે. એની ઓફિસમાં એના કામનું સ્કેડ્યુઅલ કોણ નક્કી કરે છે? તું તો કોલેજમાં છે. તારી સાથે હું કોલેજમાં છ માસ હતી અને એ છમાસ દરમ્યાન એનું જીવન અસ્તવ્યસ્ત થઈ ગયું હતું એ તો તને ખબર છેને? મારા આવ્યા પછી જ બધું વ્યવસ્થિત થયું. પાપાઅંકલને ખ્યાલ પણ ન આવ્યો કે કેવી રીતે પાછું ઠેકાણે આવ્યું. અરે ત્રણ મહિના તો માત્ર ઓફિસમાં એક જ કલાક જતા હતા અને આલ્કોહોલની આદત પડવા માંડી હતી તે યાદ છે ને? અને રૂલ ઓફ સેવન ને ગારબેજમાં નાંખ. એનો કોઈ સાઈંટિફિક આધાર નથી. અસલ તો કાંઈ કેટલા ડોસાઓ બાર ચૌદ વર્ષની બાળકીઓને પરણી જતા હતા. હેતલ તું મારી લાડકી દીકરી બની જા. અને યાદ રાખ હું પચ્ચીસ વર્ષની એજ્યુકેટેડ એડલ્ટ યુવતી છું. મારે મારા માબાપની મંજુરીની કે તારી સલાહની જરૂર નથી. માત્ર પાપાઅંકલના સ્વિકારની જ જરૂર છે. તું તો આવતી કાલે ડોર્મમાં ચાલી જશે. ભણીને ડોક્ટર થશે. સ્ટીવ સાથે લગ્ન કરીને પ્રેક્ટિશ કરશે તારો સંસાર માંડશે. દરમ્યાન પાપાઅંકલનું કોણ? દીકરી હેતલ, આઈ લવ યુ. મારી કે પાપાઅંકલની ઉમ્મર ભૂલી જા. વિચાર કે હું એક પરિપક્વ સ્ત્રી છું અને પાપાઅંકલ એક સશક્ત પુરુષ છે. એના હારમોન્સ સમાજે બાંધેલા વાડામાં ગુંગળાય છે. હવે તારા પાપાને સુખી કરવા હોય તો કાલે કોલેજ જતાં પહેલાં તારા પાપાનો હાથ મારા હાથમાં મૂકીને જજે. આઈ લવ યુ.’

            અને ફોન મુકાઈ ગયો.

            ‘પાપા, તમે કોઈ દિવસ નતાશાને અણઘટતી વાત કે સ્પર્શ કર્યો હતો?’

            ‘આ તે કેવો સવાલ છે? હું એનો પાપાઅંકલ છું. એના બાપ જેવો છું.’

            ‘હા, બાપ જેવા; પણ આપ બાપ નથી. તમે નતાશા સાથે લગ્ન કરશો?’

            જવાબ આપવાને બદલે, સિતાંશુએ રૂમમાં આંટા મારવા માંડ્યા.

            ‘પાપા, આઈ વોન્ટ એન્સર.’ જવાબ ન જ મળ્યો. સિતાંશુ થાકીને ખુરશી પર બેસી ગયા. બાપ દીકરી અડધો કલાક એક પણ શબ્દની આપલે વગર માથું લટકાવીને બેસી રહ્યા.

            ડોર બેલ વાગ્યો. હેતલે બારણું ઉઘાડ્યું.

            ડોક્ટર અંકલ, એલિના આન્ટી અને નતાશા સામે ઉભા હતા. નતાશાએ પાનેતર પહેર્યું હતું. દુલ્હન નો શણગાર  હતો.

            ‘સિતાંશુ આમ મારી સામે બાઘાની જેમ જોયા ન કર. ખાસ વાગ્યું તો નથીને? આઈએમ સોરી, હું ભાન ભૂલી ગયો હતો. હું તને લેવા આવ્યો છું. મેં કોર્ટમાં ફોન કરી એપોઈન્ટમેન્ટ લઈ લીધી છે. જલ્દી તૈયાર થઈ જા. પહેલાં રજીસ્ટર કરાવી લઈએ અને પછી મંદીરમાં ભગવાનની સાક્ષીએ લગ્ન પતાવી દઈએ.’

            સિતાંશુ નતાશાને દિગ્મૂઢ થઈને જોતા જ રહ્યા. નતાશાએ ક્લોઝેટમાંથી એક વ્હાઈટ સૂટ કાઢ્યો અને સિતાંશુને બેડરૂમ તરફ દોરી ગઈ. સિતાંશુ યંત્રવત દોરાઈ ગયા. હેતલ જોતી જ રહી. બેટી તું પણ તૈયાર થઈ જા. એલિનાએ હેતલના માથા પર હાથ ફેરવતા કહ્યું. નતાશાએ સ્ટીવને ફોન કર્યો છે એ સીધો કોર્ટમાં આવશે. મેં બેનરજીને નતાશાની લાગણી સમજાવી છે. ઓલમાઈટી ગોડ જે કરશે તે સારું જ કરશે.’

            અને નતાશા વ્હાઈટ સૂટમાં સજ્જ પાપાઅંકલનો હાથ પકડી બહાર નીકળી. પાપાઅંકલ સિતાંશુ નતાશા દોરે તેમ દોરવાતા હતા.

આજે એ જ વાતને એક વર્ષ થઈ ગયું. નતાશા સાત માસની પ્રેગનન્ટ  હતી. લગ્ન સાદાઈથી થયા હતા. આજની એન્નીવર્સરી ગ્રાંડ પાર્ટીથી ઉજવાવાની હતી.  અને હેતલે બુમ પાડી હતી ‘મૉમ, યૌર બોયફ્રેંડ ઇસ વેઇટિંગ……….’

હેતલ ખુશ હતી. થોડા જ સમય પછી એની સહિયર મૉમ એને નાના ભાઈની ભેટ આપવાની હતી.

૦૦૦૦૦૦૦૦૦૦૦૦

પ્રવીણ શાસ્ત્રીની વાર્તા

સહિયર મૉમ

પ્રગટઃ ગુજરાત દર્પણ માર્ચ ૨૦૨૦

કાયર

કાયર

પાંત્રીસી ઊર્જિતા ફુલ સાઈઝ મિરર સામે ઉભી રહીને પોતાની નાભીની આજુબાજુ હાથ ફેરવતી હતી. એક અઠવાડિયુ વીતી ગયું છે. ના ના એ શક્ય જ નથી. પણ કદાચ? જો કોંડોમ ક્રેક હોય તો? હોય તો યે શું? બે દિવસથી સાવર કેન્ડીનો જ ચટકો લાગ્યો છે.ઊર્જિતાએ પ્રેગ્ન્ન્ટી ટેસ્ટ કરી લીધો. હાસ થઈ ગઈ. એણે પાર્ટીમાં જવા સરસ સાડી પહેરવા માંડી અને રાહુલ આવી પહોંચ્યો. અડધી વિંટાવળાયલી સાડી ખેંચાઈ ગઈ અને ઊર્જિતા રાહુલની છાતીમાં સમાઈ ગઈ.

રાહુલ કોલેજની હોકી ટીમનો ખેલાડી હતો. પાંચ ફૂટ દશ ઈંચની ઊર્જિતા કોલેજની બાસ્કેટ બોલની ખેલાડી હતી. અમૃતસરથી મુંબઈ આવેલો રાહુલ હેંડસમ અને આધુનિક વિચાર ધરાવતો પ્રતિભાશાળી યુવાન હતો. બસ; બે વચ્ચે પ્રેમ થવા માટે આટલું પુરતું હતું.

ઊર્જિતા ગુજરાતી માબાપની ના મરજી છતાં પંજાબી રાહુલ સાથે લગ્ન કરવા તૈયાર હતી. જો કે રાહુલ પણ લગ્નની જરૂરીયાતમાં માનતો જ ન હતો. બાર વર્ષ પહેલાં ઊર્જિતા અને રાહુલનું સહજીવન શરૂ થઈ ગયું હતું. રાહુલ મેજર એપ્લાયન્ન્સ નો સેલ પ્રમોટર હતો. દેશભરમાં સેલ્સ એડવાઈઝર તરીકે ફરતો રહેતો હતો. ઊર્જિતા પ્રાઈવેટ ફર્મમાં મેનેજર હતી. પાર્ટટાઈમ વિમેન્સ એંપાવરમેન્ટ મુવમેંટમાં સક્રિય કાર્યકર્તા હતી. બન્નેનું જીવન સારી રીતે વહેતું હતું.

બે દિવસથી ઊર્જિતાને લાગતું હતું કે પેટમાં કંઈક ગરબડ છે. ગઈ કાલે જ પ્રેગ્નંટી ટેસ્ટની કીટ્સ લાવી હતી. આજે સાડી પહેરતાં પહેલા ટેસ્ટ કરી લીધો.

‘છોડ મને. ફ્રેસ થઈને તૈયાર થઈ જા. પાર્ટીમાં જવાનું મોડું થઈ ગયું છે.’

રાહુલ બાથરૂમમાં ગયો અને એણે પ્રેગ્નંસીટેસ્ટનું ખાલી પેકેટ જોયું.

‘ઊર્જિ…ઈઈઈ. કમ હિયર. વોટ ઇઝ ધિસ? યે ક્યા હૈ?’

‘કાન્ચ્યુ રીડ ધ લેબલ?’

‘કેમ આ ટેસ્ટ કરવાની શી જરૂર પડી?’

‘ડાઉટ ગયો એટલે ટેસ્ટ કરી લીધો.’

‘આર યુ પ્રેગનન્ટ?’ઊર્જિતાએ આંખ નચાવી હકારમાં તોફાની જવાબ આપ્યો..

‘વ્હોટ? આર યુ સીરીયસ? ઈટ ઇઝ ઇમ્પોસીબલ. મેં કાયમ કોન્ડોમ વાપર્યા છે. તું પણ પિલ્સ લેતી હતી. એ બને જ નહિ.’

‘ના, આપણે બન્ને ઘણી વાર ચૂકી પણ ગયા છીએ.

”ના મને એવું યાદ નથી, જે હોય એ. લેટ્સ ગો ટુ ધ ડોક્ટર ટુમોરો. એબોર્ટ ધેટ કચરો.’

‘કચરો?’

‘સોરી, યોર કિડ.’

‘માય કિડ? ઓર અવર્સ કિડ?’

‘આપણે ક્યાં પરણેલા છીએ?’

‘પણ આપણે સાથે રહીયે છીએ. સાથે જીવીયે છીએ. પ્રેમ કરીએ છીએ તો બાળક પણ આપણા બન્નેના જ કહેવાય ને?”પ્રેમ બ્રેમ તો ઠીક છે. પ્રેમ પ્રેમની જગ્યાએ છે. પણ આપણે આપણી સગવડ માટે સાથે રહીએ છીએ. આપણી જરૂરીયાત સંતોષવા માટે સાથે રહીએ છીએ?’

‘જરૂરીયાત? કઈ જરૂરીયાત?’

‘લાઈક…..’

‘લાઈક વ્હોટ?’

‘લાઈક સેક્સ. જો મારે કિડસ અને ફેમિલી જોઈતું હોત તો મેં મનપસંદ કુડી પંજાબણ સાથે લગ્ન કર્યા હોત. આઈ ડોન્ટ વોન્ટ કિડ્સ. આઈ ડોન્ટવોન્ટ ફેમિલી. મુઝે ઝંઝટ નહિ ચાહિયે. આઈ વોન્ટ ફ્રી લાઈફ. મારે જવાબદારી વગરનું જીવન જોઈએ છે. કાલે જઈને એબોર્શન કરાવી આવજે. શરૂઆત છે. અઘરું નથી.’

‘આપણાં માબાપે આપણે ઝંઝટ તરીકે પેદા કર્યા હતા? સ્ટ્રગલ કરીને કેમ મોટા કર્યા છે. એ રિસ્પોન્સીબલ સેક્સ છે. રિસ્પોન્સિબલ લવ છે.’

‘જો ઊર્જિ, હું પ્રેકટિકલ માણસ છું. મને લગ્નનું બંધન નથી જોઈતું. ફેમિલીનું બંધન નથી જોઈતું. મારે મુક્ત અને સગવડવાળું જીવન જ જોઈએ છે. મને સમજવાની કોશીશ કર. હું તને પ્રેમ કરું છું પણ તે મારે માટે અને મારી જરૂરીયાતને માટે મારી રીતે. યાર આપણી લાઈફમાં બચ્ચાની શી જરૂર છે. ગેટ રીડ ઓફ ઈટ. આપણે બન્ને સુખી છે. હેપ્પી છીએ. બચ્ચાઓના ક્રાઊડની શી જરૂર?’

ચર્ચા દરમ્યાન મનિષાનો ફોન આવ્યો.

‘ઊર્જિતા ક્યાં ખોવાઈ ગઈ? અમે તારી રાહ જોઈએ છે.’

‘સોરી મનિષા, જરા અગત્યનું કામ આવી પડ્યું છે. અત્યારે આવી શકાય એમ નથી. માય સીન્સીયર એપોલોજી. કાલે મળીશું.’

ઊર્જિતાના હ્ર્દયમાં જાણે નિષ્ઠુર કિરપાણ ઘૂસી ગયું. બાર વર્ષના લિવિંગ ટુ ગેધર પછી પણ રાહુલને ઓળખી ના શકી. ભલે લગ્ન કર્યા ન હતા પણ અંધપ્રેમમાં એણે તો લગ્ન વગર જ પત્નીની બધી જ ફરજો અદા કરી હતી. માબાપે પર પ્રાંતિય સાથે લગ્ન વગર ન રહેવા કેટલી સમજાવી હતી. પરિવાર માટે લગ્ન જરૂરી છે એવા કેટલાયે ભાષણ સાંભળ્યા હતા. પશ્ચિમની સંસ્કૃતિ અને ભારતની સંસ્કૃતિમાં આસમાન જમીનનો ફેર છે એવી કેટલીયે જૂનવાણી વાતને આધુનિક વિચારધારા દ્વારા ફગાવી દીધી હતી.

‘મેં તારે માટે મારા માબાપને છોડી દીધા. મને એમ કે ભલે થોડો સમય સાથે રહીશું. કેરિયર બનાવીશું. સમય આવશે ત્યારે લગ્ન કરીશું. બળકો થશે. આપણો પોતાનો સંસાર હશે. અને હવે તું બાળકને ઝંઝટ સમજે છે. એ કચરો છે? આ જ તારી ભારતીય સંસ્કૃતિ છે. એબોર્શન ઇઝ ઇસ સીન. એ પાપ છે. ગેરકાયદેસર છે. એ જીવની હત્યા છે. એમાં હું માનતી નથી. એ હું કદીએ કરીશ નહિ.’

‘એ કિડસ મારું નથી. તને થઈ જ નહિ શકે.’

‘કેમ તને તારા પર વિશ્વાસ નથી?”છે, પણ તારા પેટનો કચરો મારો નથી. બોલ એ કોનો છે?’

‘તારા બાપનો…..’

‘ઊર્જિ….વોચ યોર લેન્ગ્વેજ.’ રાહુલનો હાથ ઊપડ્યો પણ ઊર્જિતાએ એને ઝાટકો મારી પાછળ વાળી દીધો. ‘ખબરદાર મારા પર હાથ ઉપાડ્યો છે તો.’

રાહુલ અને ઊર્જિતાના જીવનમાં ઘણી ચર્ચાઓ થતી પણ આ સંવેદનશીલ વિષયની જલદ ચર્ચા કદીએ થઈ ન હતી.

‘રાહુલ તારો લિવિંગ ટુ ઘેધરનો મતલબ તો સાથે રહો, જાનવરની જેમ ભોગ ભોગવો. સેક્સ કરો. કૂતરાની જેમ સૂંઘીને છૂટા પડો. સ્વાર્થ બદલાય બીજું જાનવર શોધી લો. એ જ ને?’

‘ઊર્જિ. હા હા. માનવી પણ એક જાનવર જ છે. હું પણ એમાનો જ જાનવર છું. જાનવરમાં બે જ જાતી હોય છે. મેઈલ અને ફિમેલ. ન ધર્મ ન સમાજ. માનવી પણ જાનવર છે. તું પણ જાનવર છે. મારી ઈચ્છા અને સંતોષ માટે જ જીવવા માંગું છું. જવાબદારી વગરનું જીવન. મને ખુલ્લામાં એકલા રહેવું છે. આઝાદ રહેવું છે. બચ્ચા બચ્ચાની પળોજણ કે ફેમિલી બેમિલીની જફા તને ક્યાંથી વળગી? જો તારે મારી સાથે આ રીતે રહેવું હોય તો કાયમને માટે મારી સાથે રહી શકે છે.’

‘અને મારું બાળક?’

‘હજુ તે જનમ્યું નથી. નિકાલ કરી દે એ નાનકડા કીડાને.’

‘નાનકડો કીડો? તારી માએ કીડાને નિકાલ કરી દીધો હોત તો? હું એક સ્ત્રી છું. તું મારા સ્ત્રીત્વનું અપમાન કરી રહ્યો છે. માતૃત્વ જ સંસારનું સર્જન છે. કોલેજમાં હતો ત્યારે તો સ્ટેજ પરથી વુમન એમ્પાવર્મેન્ટની મોટી મોટી વાત કરતો હતો. એનાથી જ તો હું આકર્ષાઈ હતી. પણ વાસ્તવિક જીવનમાં તો તું ખુબ બોદો જ નીકળ્યો. આજે આટલા વર્ષે તારું જંગલી પણું પ્રગટ થયું. તું પણ સ્ત્રીનું શોષણ કરનારો જ નીકળ્યો.’

‘ઊર્જિ, સ્ટોપ ધીસ નોન્સેન્સ. આપણી વચ્ચે આટલો સમય સરસ ચાલી રહ્યું હતું અને વચ્ચે તેં આ છોકરું પેદા કરી દીધું. ન ફાવતું હોય તો ગેટ આઉટ ફ્રોમ માય હાઉસ. આઈ ડોન્ટ નીડ યુ. એક ગઈ તો એક્કીસ મિલેગી.’

‘તારા આ પશુ સ્વરૂપ જોયા જાણ્યા પછી તારી સાથે એક ક્ષણ પણ રહેવું હરામ છે. હું તને મિત્ર માનતી હતી. પ્રેમ કરતી હતી. લગ્ન વગર પત્ની તરીકે બધી ફરજ બજાવતી હતી. લોકો તો એમ જ માનતા હતા કે આપણે મેરિડ જ છીએ. મિત્રો બાળકો માટે પૂછતા પણ હું જવાબ આપતી કે અત્યારે કેરિયર પર ધ્યાન આપું છું. હજુ બે વર્ષની વાર છે. પછી બેબી બનાવીશ. બરાબર રાહુલ જેવો જ. સ્માર્ટ એન્ડ હેન્ડસમ. પણ તું તો પામર ગધેડો નીકળ્યો. મેં મારા માબાપને અવગણ્યા અને જીંદગીના અમૂલ્ય બાર વર્ષ વેડફ્યા. જેને માનવ જીવનની સમજ અને કિમત નથી તે ઇન્સાન નથી. હેવાન છે.’

ઊર્જિતાએ એની બેગ લીધી, બારણું ખોલ્યું.’વેઇટ, હજુ પણ કહું છું, છોકરાં છૈયાની જવાબદારી વગર મારી સાથે કાયમ રહી શકે છે. આઉટ સાઈડ વર્ડ ઇઝ વેરી બેડ. બી રિયાલિસ્ટિક.’

‘હું કાયર સાથે રહેવા નથી માંગતી. બળાત્કારથી કે પ્રેમ વગર પણ બાળકો જન્મે છે. ફાધર તો કોઈપણ પુરુષ એક મિનિટમાં બની શકે છે. પુરુષનો પુરુષાર્થ ત્યારે જ જણાય જ્યારે બાળક પુખ્ત ઉમ્મરનું થાય ત્યાં સુધી લાલન પાલન કરી, શિક્ષીત કરી સસારમાં મૂકે. ખરી મર્દાનગી પેદા કરેલા બાળકોને પ્રેમથી ઊછેરવામાં છે. તું તો કાયર છે. નામર્દ કાયર.’

‘અને સાંભળ, મારી ચિંતા કરવાની જરૂર નથી. આઈ એમ સ્ટ્રોંગ ઈનફ ટુ સર્વાઈ બાય માયસેલ્ફ. એન્ડ લિસન. બરાબર સાંભળી લે. આઈ એમ નોટ પ્રેગનન્ટ.’

‘મને શંકા થઈ એટલે મેં ટેસ્ટ કર્યો હતો. થેંક્સ ગોડ, મેં તારું સાચું સ્વરૂપ ઓળખી લીધું.’ બાય.’……..’

શોર્ટ ફિલ્મ આધારિત પ્રવીણ શાસ્ત્રીની વાર્તાગુજરાત દર્પણ ફેબ્રુઆરી ૨૦૨૦””

ભીતરના વ્હેણ પ્રકરણ ૩૯

સુરેંદ્ર ગાંધી

ભીંતર ના વ્હેણ                                     પ્રકરણ;૩૯

પીટર મનોમન વિચારી રહ્યો.ખતીજાની ચેતવણીથી સ્પષ્ટ થયું કે ઉચાળા ભરવાનો સમય પાકી 

ગયો છે. 

એનરિચ્ડ યુરેનિયમ આંતરીને હવાલે કરવા બદલ મહેનતાણાના અડધા પૈસા એડવાન્સમાં મળ્યા હતા. બાકીના પૈસાની એક શ્રીલન્કાની બેંકમાં વાયર ટ્રાન્સફરની વ્યવસ્થા થઇ ગઈ હતી.પીટરનો ઈરાદો નેપાળમાં વસવાનો હહતો.એ સારી રીતે સમજતો હતો કે આવા કામઢાંઢા કરનારાઓની સલામતી પરપોટા જેવી હતી. આ ષડ્યંત્ર રચનારાઓ પગેરાં ઢાંકવા માટે કોઈનો પણ જાણ લેતા અચકાશે નહીં, એ નિઃશનક હતું.પગેરા શોધવા આવનાર પગીઓને ગેરરસ્તે દોરવાની આ તરકીબ હતી.સિરાજને કારખાને જઈને એકાદ ભરોસાપાત્ર સેકન્ડ હેન્ડ કાર ખરીદીને નેપાળ ડ્રાઈવ કરી જવાનું વ્યાજબી લાગ્યું.પ્લેઈનમાં કે ટ્રેઈનમાં મુસાફરી કરવામાં જોખમ હતું. બીજે દિવસે સિરાજના કારખાને જવાનું વિચાર્યું.

          મુનિરા “પ્રભુકૃપા” એપાર્ટમેન્ટ પહોંચી. ચોકીદાર સાથે વાતે વળગી અને જરૂરિયાત કરતા વધારા વાત્સલ્યની લ્હાણી કરી. ચોકીદાર ઘડીકમાં તો મુનિરાના વાણીપ્રવાહમાં તરબોળ થઇ 

ગયો. આછકલા અડપલાઓથી ચોકીદાર 

અંજાયો. જયારે મુનીરાને લાગ્યું કે ચોકીદાર મીંણ અને માખણ કરતા પણ વધુ 

તેજીથી પીગળી રહ્યો છે ત્યારે વાતને વલંક આપ્યો. એપાર્ટમેન્ટ ૨-D  વિષે પૂછપરછ આદરી. પર્સમાંથી સાથે લાવેલા ફોટા કાઢીને ચોકીદારને 

દેખાડ્યા. ચોકીદાર તત્ક્ષણ ખતીજાને અને ખતીજાના ડ્રાઈવરને અને જોસેફને ઓળખી ગયો. 

વિનાયકની દક્ષિણા અને ચેતવણીને વિસારે પાડી. જીવતા 

તાગતાં ચાડિયાની જેમ સઘળી હકીકત મુનીરાને જણાવી. ઇલેક્ટ્રિક સમારકામ 

કરવા આવનાર માણસોનો પણ ઉલ્લેખ કર્યો. મુનીરાએ પ્રમાણસર  આશ્ચર્ય, 

કુતુહલ અને જિજ્ઞાસા દાખવીને ચોકીદારને પ્રોત્સાહન આપ્યું અને ધાર્યા કરતા વધુ માહિતી  

કઢાવી લીધી. અંતે ચોકીદારના ગાલ પર એક પ્રેમાળ ટપલું મારીને એપાર્ટમેન્ટ ૨-D  તરફ પ્રયાણ કર્યું.ફરી એકવાર મુનીરાનુ લાવણ્ય વિનાયકની લાંચ કરતા વધુ શક્તિશાળી 

સાબીત થયું. ચોકીદારે આજ પછી એ ગાલનું પ્રક્ષાલન નહીં કરવાનો નિર્ણય લીધો; એમાં કૈં નવાઈભર્યું નહોતું.

                        મુનીરા મકાનમાં દાખલ થઇ. સાવચેતી ખાતર ચહેરા પર દુપટ્ટો વીંટી લીધો. લીફ્ટનો ઉપયોગ કરવાને બદલે  દાદરા ચઢી ગઈ. પરસાળમાં ટાંગેલા 

ટ્યુબલાઈટના ફિક્ષ્ચરને બારીકાઈથી જોયું. ત્રિશૂળ ની કામગીરી એટલી તો  પછાત નહોતી કે 

ફિક્ષ્ચરમાં છુપાવેલો કેમેરા કોઈની નજરે  ચઢે. હકીકતમાં એ મોશન ડિટેક્ટર કેમેરા હજુ પણ 

સક્રિય હતો.મુનીરાની તસ્વીર એના દ્વારા ત્રિશુળમાં પહોંચી. મુનીરાએ ડોરબેલ દબાવી પણ કોઈ જવાબ ન આવ્યો. પર્સમાંથી રફીકની આપેલી ચાવી વાપરીને ફ્લેટનો દરવાજો ખોલીને મુનીરા 

પલભર થંભી. કોઈ સિક્યુરિટી એલાર્મ ન સળવળ્યા એટલે એ હિંમત થી આગળ વધી.

                      એક રૂમમાં બંદીવાન માણસ હતો. 

પરીક્ષિતની સૂચના પ્રમાણે અણુકેન્દ્રના ડ્રાઇવરની જગ્યા ત્રિશૂળ  ના માણસે લીધી હતી. એ 

યોજના  હતી વધુ માહિતી મેળવવાની. કોઈ વધુ શિકાર ફસાય એ માટે જાળ ફેલાવવામાં આવી હતી. મુનીરાને જોઈને ત્રિશૂળનો માણસ હસ્યો અને પૂછ્યું ” આપની શું સેવા કરું?” મુનીરા સહેજ 

ખચકાઈ અને જણાવ્યું કે એ ફ્લેટ એની એક મિત્રનો છે, જે ઘણા વખતથી વિદેશમાં રહેછે. એ

 મિત્રના કહેવા પ્રમાણે ફ્લેટની દેખરેખ રાખનાર બાઈ થોડા વખતથી લાપતા હતી અને એટલે

 મુનીરા એના ફ્લેટની તપાસ કરવા આવી 

હતી. ત્રિશૂળના માણસ ના જણાવ્યા પ્રમાણે એને કશી જ ખબર નહોતી. એ ફક્ત એટલું જાણતો હતો કે એક સ્ત્રી અવારનવાર હવસની ભૂખ સંતોષવા એની મુલાકાતે આવતી હતી. એના જેવી 

કામસૂત્રની ઉપાસક એણે આજ સુધી જોઈ નહોતી. જવાબમાં મુનીરાએ જણાવ્યું કે એનો ઈરાદો નિષ્કામ હતો. બીજી લાંબી લપછપ કર્યા  વગર ભાગી જવામાં જ સલામતી લાગી. મુનીરા તરત જ પાછી ફરી.

                   મુનીરાએ જઈને રફીકને અહેવાલ આપ્યો. રફીક ખતીજાની ચાલચલગતથી પરિચિત હતો. ખતીજાના પ્રયોજનનો અણસાર આવ્યો અને  એણે અનુમાન બાંધ્યું. ખતીજા અને એના ડ્રાઈવરનું બળજબરીથી અપહરણ કરવામાં આવ્યું હશે. પ્રભુકૃપા નો ચોકીદાર મુનીરાના બતાવેલા ફોટામાંથી જે માણસને ઓળખી શક્યો હતો તે માણસ વઝીર  ના જણાવ્યા પ્રમાણે અણુકેન્દ્રના કાફલાનો રખેવાળ હતો. રફીકનું મગજ ચકરાવે ચઢ્યું. અણુકેન્દ્રના કાફલા સાથે ખતીજા અને કુરેશીને શું નિસ્બત ? ખતીજાને બળજબરીથી ક્યાં લઇ જવામાં આવી હશે? ખતીજા અને કુરેશી સાથે બીજા કોઈ સંકળાયેલા હતા? રફીકે હાઈકમિશનરની ઓફિસ તરફ પ્રયાણ કર્યું.

          ખતીજા વાહીદ અને વઝીરને મળી. એણે આડકતરો ઈશારો કર્યો કે 

એમણે થોડાક સમય માટે મ્યાનમાર જતા રહેવું. અહીં ખાસ કરીને એમના માટે 

પરિસ્થિતિ વણસી રહી હતી. ખતીજાના જણાવ્યા પ્રમાણે ચોરાયેલા એનરિચ્ડ

 યુરેનિયમની તપાસ એમના આંગણે આવવાની શક્યતા હતી. બાંગ્લાદેશ હાઈ 

કમિશન એમને રક્ષણ આપી શકે એમ નહોતું. ખતીજાએ એમના જીવનનિર્વાહ ની વ્યવસ્થા કરવાની પણ ખાત્રી આપી. વાહીદ અને વઝીર ચોંક્યા અને થોડા હતાશ પણ થયા. એમની વફાદારી અને કામગીરીના બદલામાં એમને ધૂળ મળી! ધર્મઝનૂની આતંકવાદીઓ પણ આખરે તો કાચી 

માટીના માનવી જ ને ! 

ધર્મ તો નિઃસ્પૃહ છે અને રહેશે. ધર્મથી ભૂખ્યા પેટ કે ખાલી ગજવા ભરાતા નથી.ધર્મના નામે મતભેદો ઉભા કરાય, થાય, માલમત્તા વધે અને સત્તાના સોદા થાય. ધર્મને નામે ચાલી રહેલા ધતીંગો તો ભલભલાની શ્રદ્ધા ડગાવી દે છે. આ બધું વાહીદ અને વઝીર સારી રીતે જાણતા હતા, સમજતા 

હતા,  બેઉં ને  ઘર બાળીને તીરથ કરવા નીકળ્યા હોય એવી લાગણી થઇ. પરવશતાના માર્યા એટલું તો સમજી શક્યા કે હાલ ખતીજાના સૂચન સાથે સંમત થયા વગર છૂટકો નહોતો.

 મુંબઈથી મલયેશિયા અને ત્યાંથી વહાણમાં રંગુન પહોંચવાનું. રંગુન પહોંચીને ક્યાં, કોને અને 

ક્યારે મળવાનું તે પણ નક્કી જ હતું. એમના માટે નકલી ઇન્ડિયન પાસપોર્ટ તૈયાર હતા. 

બાંગ્લાદેશ એરલાઇનના વિમાનમાં રિઝર્વેશન પણ થઇ ગયું હતું. ચોવીસ કલાકમાં જ ભારતની બહાર નીકળી જવાની આ યોજના પર પાડવાની બાંહેધરી હતી.

કરોડપતિ કાંતિલાલ.

પ્રવીણ શાસ્ત્રી

કરોડપતિ કાંતિલાલ.

અમારા કાંતિદાદા એક મળવા જેવા માણસ છે.

તમે જો એને ત્યાં સવારે ભૂલે ચૂકે મળવા ગયા હો તો એને ત્યાં તમારું લંચ ચોક્કસ.  ઉદાર દિલનો જીવ. ઉદારતા માત્ર ખાવા ખવડાવવામાં જ નહીં પણ ફંડ ફાળામાં પણ. પત્રં પૂષ્પમ મૂડ પ્રમાણે નામ લખાવતા રહે. એમના જીવનની વાત પણ સાંભળવા જાણવા જેવી છે.

ગયા રવિવારે જ મનોજભાઈ ગ્રામ્ય નારી કલ્યાણ સંસ્થા માટે ફાળો ઉઘરાવવા એમને ત્યાં ગયા હતા.  એમણે

શનીવારે રાત્રે આઠ વાગ્યે દાદાને ફોન કર્યો. ‘દાદા, હું મનોજ, થોડી મદદની જરૂર છે.  હું ભારતમાં સ્કુલમાં ભણતી દીકરીઓ માટે ફાળો ઉઘરાવું છું. અને જો તમે સમય આપો તો તે સમયે આપને મળવા આવું.

ઓહ! તો તમે ડોનેશન માટે આવવાના છો એમને? અરે ભાઈ એમાં શરમાવાનું શા માટે? કાલે સવારે આવજો, સાથે લંચ લઈશું અને ડોનેશનની ચર્ચા કરીશું. તમે કોરોના ટેસ્ટ કરાવ્યો છેને?

ના દાદા.

તમને શરદી, ઉધરસ, તાવ, ગળામાં દુખાવો કોઈ તકલીફ છે?

ના દાદા. ભગવાનની દયા છે. કોઈ તકલીફ નથી.

ઓકે ઓકે. પણ નાહીને આલ્કોહોલિક કોલોન લગાવીને આવજો. મારી પાસે ઘણાં માસ્ક છે. ચિંતા નહિ.  તમારી જાણ ખાતર કહું કે મેં ત્રણ વાર ટેસ્ટ કરાવ્યા છે નેગેટિવ જ છે.  તો પણ આપણે દૂરથી વાતો કરીશું.

મોટાભાગના ડોસાઓ પોતાની સફળતાની સાચી ખોટી ડંફાસ મારવાની ટેવ હોય છે. કદાચ કાંતિદાદા પણ એવા જ હશે. વાતો સાંભળીશ અને જો સો બસો ડોલર ફંડમાં આપશે તો સ્કુલને મદદ થશે. કોરોના વાઈરસે એ દીકરાના ઘરમાં ગોંધાઈ ગયા હતા.

રવિવારે સવારે મનોજભાઈ દાદાને આંગણે પહોચ્યા. બેઠા ઘાટનું નાનું મકાન હતું. ડોર બેલ માર્યો. પંચિયું અને ગંજી સાથેના એક લાંબી દાઢીવાળા વૃદ્ધે બારણું ખોલ્યું.

મારું નામ મનોજ. હું કાંતિલાલ દાદાનેને મળવા આવ્યો છું.

ડોસાએ બે હાથ જોડી મનોજભાઈને આવકાર આપ્યો. ‘આવો પધારો મનોજભાઈ.’

મનોજભાઈ નાના ફેમિલી રૂમમાં સોફા પર બેઠા.

કિચનમાંથી એ વૃદ્ધ એક ટ્રેમાં કોફી ગોટા અને જલેબી લઈ આવ્યા અને મનોજભાઈની બાજુના ટેબલ પર મૂક્યા.

‘કાંતિલાલદાદા ઊઠ્યા નથી? હું વહેલો તો નથી આવ્યોને?’

વૃદ્ધે જવાબ ન વાળ્યો. મનોજભાઈ ગણગણ્યાં. નોકર પણ ઘરડો છે. કદાચ બહેરો હશે.

ડોસા ફરી કિચનમાં ગયા અને એક કોફી મગ લઈને પાછા આવ્યા , એમનાથી દૂર સોફા ચેર પર બેઠા.

‘મનોજભાઈ, હું જ કાંતિલાલ, હું શું સેવા કરી શકું?’

મનોજભાઈ બે ત્રણ મિનિટ માટે ડઘાઈ ગયા, પછી તરત જરા નજીક જઈ ને વાંકા વળી નમસ્કાર કર્યા.

‘ક્ષમા કરજો દાદાજી હું આપને ઓળખી ન શક્યો.’

દાદા હસ્યા. ‘ભાઈ તમે મને ક્યાંથી ઓળખો? હું ક્યાં જાહેર જીવનનો જાણીતો માણસ છું.  તમે તો શું પણ હવે તો પરિવારના બાળકો પણ એમના મા-બાપને પૂછે છે કે દાદા આપણાં કયા સગા થાય. હાઉ દાદા ઈઝ રિલેટેડ ટુ અસ?’

‘દાદા આમ તો હું ફૂલ નહિ તો ફૂલની પાંખડી, ગુજરાતના ગ્રામ્ય સમાજની સ્કુલની છોકરીઓ માટે થોડો ફાળો ઉઘરાવવા આવ્યો છું. કોલેજમાં પ્રોફેસર હતો. નિવૃત્ત થયો છું. દીકરો ઈન્જિનીઅર છે. દર વર્ષે આવું છું. સાહિત્ય સંસ્થાઓમાં સત્સંગ કરું છું. એકાદ ભારતની સંસ્થાને માટે સેવાર્થે ફાળો ઉઘરાવું છું. આ વર્ષે કોરોનાને કારણે બસ ઘરમાં જ રહ્યો હતો. આજે જ બહાર નીકળ્યો છું.’ મનોજભાઈએ દાદાને પોતાની ઓળખાણ અને આવવાનો હેતુ જણાવી દીધો.

‘તમે આવ્યા તેનો આનંદ થયો.’ દાદા પંચાણૂ વર્ષના છે એવું સાંભળ્યું હતું પણ પંચોતેરના હોય એવા સ્વસ્થ લાગતાં હતા.

‘મનોજભાઈ, નાસ્તો કરતાં કરતાં વાત કરો ગોટા અને  કોફી ઠંડી પડી જશે.’

મનોજભાઈએ સંકોચ સહ ગોટા લેવાનુ શરૂ કર્યું. ‘દાદા આ મારો પ્રિય બ્રેકફાસ્ટ છે. સરસ ગોટા છે.  કોણે બનાવ્યા છે?’

દાદા ફરી હસ્યા. ‘બનાવનાર કારીગર તમારી સામે જ બેઠો છે’

દાદા આપ? આ ઉમ્મરે?

દાદાએ કોઈ પ્રત્યુત્તર નહિ આપ્યો. એઓ સ્મિત ફરકાવતા રહ્યા.

‘દાદા અંગત સવાલો ન પૂછાય પણ આપને વાંધો ના હોય તો આપ અમેરિકામાં ક્યારે આવ્યા, તમારા જીવનના સંઘર્ષ અને જાણવા જેવી વાતો જણાવશો?’

‘મારા જીવનમાં ખરેખર રસ પડે એવું કાંઈ જ નથી. જેટલીવાર બગાસું ખાધું છે એટલી વાર પતાસુ મોમાં આવી પડ્યું છે. અમેરિકામાં મારે ખાસ કોઈ તકલીફ વેઠવી પડી નથી’

‘અસલ કથાઓની શરૂઆત ગરીબ બ્રાહ્મણ થી શરૂ થતી. મારા પિતાશ્રી ઘરના જ નાના મંદીરના ગરીબ પુજારી હતા. પ્રસંગોપાત કથા કરતાં ભજન કરતાં અને આરતી થતી. ગરીબ હતા પણ દાળ રોટલો મળી રહેતો. હું બાર વર્ષનો હતો ત્યારે મારી મા અમને પાંચ ભાઈઓને ને મૂકીને ગુજરી ગઈ. અમારી સંભાળ રાખવા પિતાશ્રીએ બીજા મેરેજ કર્યા. પણ અમારી બીજી બાથી અમારા બધાનું કામ કેમ કેમ થાય? બિચારી બિમાર રહેતી હતી. મારે સ્કુલ છોડી દેવી પડી. ઘરમાં નવી બાને કામમાં મદદ કરતો. રસોઈ કરતો. હું સત્તર વર્ષનો થયો ત્યારે મારી નવી બા પણ બિચારી અમારા માટે ત્રણ બહેનોને મૂકીને ગુજરી ગઈ.’

‘મારા પિતા હેન્ડસમ હતા. સરસ ગાતા હતા. એમને ભજનમાં આવતી એક સુંદર મહિલા સાથે પ્રેમ થઈ ગયો અને એમની સાથે એમણે ત્રીજા લગ્ન કર્યા. મેં ભૂલમાં વિવેક ચૂકીને જરા  ટીકા કરી “બાપા, બહુ થયું…..હું તો ન ભણ્યો પણ ભાઈબહેનો સામે તો જૂઓ. એમને તો ભણાવો.”

“બાપને શીખામણ આપે છે?” મને થપ્પડ માંડીને કાઢી મૂક્યો.’  

‘મેં લગ્ન ન કરવાની પ્રતિજ્ઞા લીધી. અને ઓપરેશન કરાવી નાખ્યું.

‘તે જમાનામાં દશબાર બાળકો તો સામાન્ય હતા. મેં ઘર છોડી દીધું. મેં એક બ્રાહ્મણીયા લોજમાં નોકરી કરવા માંડી. તે દરમ્યાન મારી નવી મમ્મી ખાનગીમાં આવીને મને મળ્યા’.

“ભૈલા પાછો ઘેર આવી જા. બાપા છે; થોડા ગુસ્સે થાય એટલે ઘર થોડું છોડાય. હું તો સાત ચોપડી ભણેલી છું. મારા બધાં છોકરાઓની હું કાળજી રાખીશ અને ભણાવીશ. તું પાછો આવી જા.”

;હું નવી મમ્મીને પગે લાગ્યો. પણ કહ્યું કે આવકને માટે નોકરી તો કરવી જ પડશે. મારી ચિંતા કરશો નહિ.

‘રાંધતા આવડતું હતું. લોજમાં નોકરી કરી મિષ્ટાન્ન ફરસાણ બનાવતા શીખ્યો. લોજમાં થોડી રસોઈ જુદી અલગ રાખી મૂકતો. દિવસને અંતે જે કાઈ વધે તે લોજના માલિકને પૂછીને મારી નવી મમ્મીને આપી આવતો. ભલે મમ્મી સાવકી હતી, પણ બધા ભાઈઓ અને બહેનો માટે લાગણી વાળી હતી. મારે રહેવાનું ખાવાનું મફત અને મહિને પાંચ રૂપિયાનો પગાર મળતો. બસ બે રૂપિયા મારી પાસે રાખીને ત્રણ રૂપિયા મારા નાના ભાઈ બહેનો માટે આપી આવતો. મારા લોજના માલિક પણ બ્રાહ્મણ હતા. એઓ મને કોઈ કોઈ વાર લગ્નવરામાં બીજા રસોઈઆ સાથે રસોઈ કરવા મોકલતા.

એકવાર એક લગ્નમાં હું રસોઈ કરવા ગયો હતો. અમેરિકાથી ડોક્ટર દેસાઈજી એમની ગોરી મેડમ સાથે આવ્યા હતા. એમને મારી રસોઈ ભાવી ગઈ. મને કહે અમેરિકા આવવું છે?  હું મારા બાપાને પૂછવા અને રજા લેવા ગયો. તો બાપાએ કહ્યું ‘જા મોં કાળું કર. દરિયાપાર જશે તો તારી સાથે મને પણ ન્યાત બહાર કાઢશે હવે પાછો અહીં પગ નહીં મૂકતો. પણ મારી ત્રીજી મમ્મી ભલી હતી. એણે મને ચાંલ્લો કરી. આશીર્વાદ આપ્યા. અને મને સોગન આપ્યા કે માસ મટન ખાઈશ નહિ અને દારુ પીતો નહિ. સિગરેટનું વ્યસન રાખતો નહિ.’

‘દેસાઈજી ડોક્ટર અને મેડમ સાથે હું અમેરિકા આવ્યો. ૧૯૪૭ની સાલ હતી. વર્ડવોર પૂરી થઈ હતી.  હું અમેરિકા જૂન ૧૯૪૭માં આવ્યો ત્યાર પછી ઓગસ્ટમાં ભારતને આઝાદી મળી. દેસાઈજીએ મોટી પાર્ટી રાખી હતી. બધા અમેરિકન અને માત્ર બે ઈંડિઅન ’

‘મેડમ અમેરિકન રસોઈ બનાવતા અને હું ગુજરાતી રસોઈ બનાવતો. દેસાઈજીને છોકરાં છૈયાં હતા નહિ. દેસાઈજી ખૂબ રંગીન માણસ. દેસાઈજી અને મેડમ બન્ને મોટા ડોક્ટર. હોસ્પિટલમાં જાય, કોલેજમાં ભણાવવા જાય, ઘરના બારમાં જાત જાતના દુનિયા ભરના દારુ રાખે. મોટા ઘરમાં થોડે થોડે દિવસે પાર્ટી રાખે. ખૂબ કમાય અને ખૂબ ખર્ચે. દેસાઈજીએ એના ગામમાં હાઈસ્કુલ બંધાવેલી અને ત્રણ ચાર બોરિંગ કુવા ખોદાવેલા.

દાદા વાત કરતા હતા અને એક પચ્ચીસ ત્રીસ વર્ષની ગોરી યુવતી ઘરમાં દાખલ થઈ. એણે મનોજભાઈને વંદન કર્યા અને દાદાજીના ચરણ સ્પર્શ કર્યા. ગ્રાંડપા, આઈ એમ સેટિંગ ધ ટેબલ. આઈ’લ કોલ યુ ઇન ટેન મિનિટ્સ’.

ડિયર શીલા ડોન્ટ રસ. ટેઇક યોર ટાઈમ બિફોર યુ ગેટ બીઝી ઈન કિચન, કેન યુ ગેટ દેસાઈજી સ સીડી નંબર સેવંટીન, ફોર મનોજભાઈ.

શીલાએ લાવીને બીગ સ્ક્રિન ટીવી પર સીડી શરૂ કરી દીધી. બ્લેક એન્ડ વ્હાઈટ ઝાંખા ઝાંખા ફોટાઓની સ્લાઈડ હતી. કાંતિદાદા રસ પૂર્વક એમના આરાધ્ય દેવતા દેસાઈજી ના જૂદા જૂદા ફોટાઓનું વર્ણન કરતા હતા. દેસાઈજી ફિશીંગ કરવા જતા, ફીશ પણ ખાતા, ડિયર હંટિંગ માટે જતા અને મીટ પણ ખાતા પણ મને આગ્રહ નહોતા કરતાં. નોનવેજ ડિસીસ  મેડમ જાતે રાંધતા અગર હાઉસકિપર રાંધતી. તે દિવસે મને રજા આપતા. દેસાઈજી સામેથી મને કહેતા કે રિમેંબર યુ પ્રોમિસ યોર મધર…ંનો મીટ, નો આલ્કોહોલ, એન્ડ નો સ્મોકિંગ. આઈ એમ ગોઈંગ ટુ ડાય સૂન. આઈ ડોંટ હેવ ફેમિલી. યુ હેવ બીગ ફેમિલી. બી રિસ્પોનસીબલ. યુ હેવ ટુ લીવ ફોર યોર ફેમિલી.. દેસાઈજી મને મહિને દોઢસો ડોલર જેટલો અધધ પગાર આપતા. હાઉસ કિપરને વીકમાં વીશ કે પચ્ચીસ ડોલર આપતા. મારો પોતાનો ખર્ચો તો હતો જ નહિ. હું સો ડોલર બેંકમાં મુકતો અને પચાસ ડોલર મારા બાપાને મોકલતો. તે સમયે લગભગ એક ડોલરના પાંચ રૂપિયા મળતા. તે વખતે મહિને અઢીસો રૂપિયા તો અમારા કુટુંબ માટે મોટી રકમ હતી.’

દેસાઈજી કહેતા કે પૈસા ઝાડ પર નથી ઉગતા. તે મેળવવા બુદ્ધિ કે મહેનત કે નસીબ હોવું જોઈએ. હિન્દુસ્તાન ગરીબ નથી. પણ ગરીબોએ જરૂર કરતાં વધારે બચ્ચા પેદા કર્યા છે. બૈરાઓ કામ કરતા નથી. 

સરતી સ્લાઈડ સાથે કાંતિદાદાની કોમેંટ્રી ચાલતી હતી.

કિચનમાંથી ઘંટડી રણકી. શીલાએ આવીને મીઠા અવાજે કહ્યું ‘ગ્રાંડપા, ડિનર ઈઝ રેડી. મિસ્ટર મનોજભાઈ, પ્લીઝ જોઈન વીથ અસ ફોર લાઈટ લંચ’

‘ચાલો મનોજભાઈ, આપણે જમતાં જમતાં વાતો કરીશું. અમારી શીલા એક્સેલન્ટ કૂક છે. ‘

મનોજભાઈ માટે લાઈટ લંચ ન હતું. એમનીસેંડવીચ ડિસમાં રસ, પૂરી, પાત્રાં, ઉંધીયું. પુલાવ કઢી પાપડ અથાણા હતાં, દાદાની ડિશમાં એક રોટલો ભાજીનું શાક અને દૂધ હતું. શીલાની ડિસમાં સલાડ સૂપ અને સેંડવિચ હતી.

દાદા જમતાં જમતાં વાતો કરતાં હતા.

‘ડોક્ટર મેડમ બિચારા પહેલાં ગયા. દેસાઈજી એકલા પડી ગયા. બધી સંપત્તિમાંથી દાન કરવા માડ્યું. ખાસ તો આંધળાઓને માટે ખુબ જ દાન કરતાં. બે વર્ષ પછી દેસાઈજી પણ ગયા. હું બ્રાહ્મણ છું પણ શાસ્ત્ર શીખ્યો ન હતો. ઓમ ત્રયંબમ યજામહે નો મંત્ર આવડતો હતો બસ તેજ બોલીને એના મોં પર આગ મૂકીને એમને વિદાય કર્યા.’ વાત કરતાં દાદા રડી પડ્યા. અડધે ભાણે ઉઠી ગયા.

મનોજભાઈ પણ ઉઠ્યા.

હિંચકા પર બેઠા. સામે થોડા અંતરે ખુરશી પર મનોજભાઈ બેઠા.

‘મનોજભાઈ, આજે આપણે જે ઘરમાં બેઠા છીએ તે ઘર અને સામે દેખાતો બંગલો દેસાઈજીનો છે. એઓ એ મારું નામ વિલમાં લખ્યું હતું. વિલ મુજબ પેલો બંગલો આ ઘર અને પચાસ હજાર ડોલર મને મળ્યા હતા. મેડમ આંખની ડોક્ટર હતાં. મેં એ બંગલો આંધળાઓની સ્કુલ માટે દાન કરી દીધો.’

‘ઘરમાં જાત જાતનો મોંઘો દારુ હતો. સિગાર હતી. મેં એના ખાસ ડોક્ટર દોસ્તને ડેનિયલને કહ્યું આમાંથી જે જોઈએ તે લઈ જાવ. પણ એણે કહ્યું કે મારે જરૂર નથી. તું બધાને આપી દેશે તો ખાશે શું? તું તો ભણેલો નથી. દુકાન કર અને વેચ. એણે મને પહેલો લિકર સ્ટોર કરી આપ્યો. હું તો પીતો ન હતો. એક એક બોટલ ડોઢસો બસો ડોલરમાં વેચાઈ. ધીમે ધીમે આ બ્રાહ્મણને દારુના ધંધામાં ફાવટ આવી ગઈ.’ દાદા હસ્યા.

‘મેં મારા બધા ભાઈઓને અમેરિકા બોલાવ્યા. એમની સાથે લિકરની દુકાનો લીધી. મેં મારા ભાઈઓને સોગન આપ્યા હતા. ભલે દારુનો ઘંધો કરો પણ તમે દારુ પીશો નહિ. સિગરેટ ફૂકશો નહિ, મીટ મટન ખાશો નહિ, ભાઈઓ એ મારું, અને મારી મમ્મીનું વચન પાળ્યું છે. પણ એ વચનમાં મારા ભત્રીજા ભત્રીજી કે ભાણેજ ભાણકીઓ કે તેના સંતાનોને મેં બાંધ્યા નથી. કહું તો સાંભળે ખરા?’

‘માનશો નહિ પણ મારી નવી મમ્મીએ પણ મને બીજા ચાર ભાઈઓની ભેટ આપી હતી. એટલે અમે આઠ ભાઈ અને ત્રણ બહેનોનો મોટો સંસાર. પિતાજી ગુજરી ગયા પછી મારી નવી મમ્મીને પણ અમેરિકા બોલાવી લીધા..બધા ભાઈઓમાં ખેંચ તાણ ચાલે કે મમ્મીતો અમારી સાથે જ રહેશે. પણ મમ્મી તો પોતાના પીંડના દિકરાને બદલે મારી સાથે જ રહ્યાં હતાં. બધામાં હું મોટો હતો. મારા મમ્મી નેવું વર્ષની ઉમ્મરે ગુજરી ગયા.જીવ્યા ત્યાં સુધી મને રસોઈ કરીને ખવડાવતા હતાં.’

’ધીમે ધીમે મારા આઠ ભાઈઓ અને ત્રણ બહેનોને અહિ ઠેકાણે પડ્યા. ભત્રીજાઓ ભાણેજો બધા ભણીને ડોક્ટર એન્જીનીયર અને બિઝનેશ મેન થયા છે. ભાઈઓ અને બનેવીઓ તો હવે રીટાયર્ડ થયા છે. તેમનો બધાનો સંસાર ખૂબ વિસ્તર્યો છે. સૌ સુખી છે. સગાના સગા અને તેના સગાઓ મળીને આજે મારા પછી લગભગ છસો માણસોનો સંસાર છે. બધાઓએ અનેક જાતીઓમાં લગ્ન સંબંધ બાંધ્યા છે. આ શીલા ના માબાપ અમેરિકન છે. આ શીલા અમેરિકન છે પણ કહે છે પાંચમી પેઢીએ તે મારા ભાઈના મૂળનું સંતાન છે.’

‘મારી ઉમ્મર થઈ છે. એ મને એના માબાપ કઈરીતે અમારા મૂળના છે તે સમજાવે છે પણ મને સમજાતું નથી. ડોકટર છે. આ એક જ દીકરી ગુજરાતી શીખી છે. મારી કાળજી રાખે છે. કહે છે કે દાદા હું તમે જીવો છો ત્યાં સૂધી તમારી સેવા કરીશ. પરણવાની ના કહે છે.’

‘દાદા તમે ખૂબ વાત કરી. બહુ બોલશો તો હાંફ ચડશે. પ્લીઝ ગો ટુ યોર રૂમ એન્ડ ટેઇક રેસ્ટ. આઈ વીલ ટેઇક કેર ઓફ અંકલ.’

‘દીકરીનો માર્શલ ઓર્ડર માનવો પડે. તમારી જે અપેક્ષા હોય તે શીલા દીકરીને કહેજો. ચેરિટી ડિપાર્ટમેંટ એના હાથમાં છે’. એ વૃદ્ધ વડીલ મનોજભાઈને નમસ્કાર કરીને એના રૂમમાં ગયા.

‘અંકલ, મને આપની જરૂરિયાત સમજાવશો?’

‘હું ગુજરાતની આદીવાસી ગ્રામ્ય સંસ્થા સાથે જોડાયલો છું. એ વિસ્તારમાં એક જ હાઈસ્કુલ છે. એમાં આઠ ધોરણથી બાર ધોરણના વર્ગમાં લગભગ બસો ગરીબ દીકરીઓ અભ્યાસ કરે છે. આખી શાળા દાન પર જ નીભે છે. ભણવા ભણાવવાના નાણાં તો સખાવતો પાસે મળી રહે પણ એમને માટે સેનિટરી પેડ માટે નાણાં થોડા મળે? માંગનારને પણ સંકોચ નડે. .

ઓહ, સમજી ગઈ. આઈ હેવ સીન અક્ષય કુમાર મુવી. યુ આર વર્ક્રિંગ ફોર ગુડ કોઝ. ઓકે લેટ્સ કેલ્ક્યુલેટ,  ટુ હંડ્રેડ ગર્લસ ટાઈમ મિનિમમ ફાઈવ પેડસ ઈક્વલ્સ વન થાઉઝંડ પેડસ પર મન્થ. બરાબર? ફોર વન યર યોર સ્કુલ નીડસ ટ્વેલ થાઉઝન પેડસ, રાઈટ્. પ્લીઝ ગીવ મી યોર સ્કુલ નેઈમ એન્ડ એડ્રેસ, ટ્રસ્ટીઝ નેઇમસ એન્ડ  ધેર એડ્રેસ. વી હેવ એસ્ટાબ્લિશ દેસાઈજી ચેરિટી ટ્રસ્ટ ફંડ. એમાંથી પાંચ વર્ષ સુધી તમારી સ્કુલમાં દર મહિને જરૂરી પેડ આવતા રહેશે. બાથરૂમમાં મશીન મૂકાશે એમાંથી છોકરીઓ જરૂર પ્રમાણે ઉપયોગ કરતી રહેશે. અંકલ ધન્યવાદ. તમે સરસ કામ કરો છો.’  

‘ઈંડિયાથી અનેક જુદા જુદા ફંડ ઉઘરાવવાળાઓ આવે છે. ઘણાં ફેઇક હોય છે. એટલે કોઈને અમે ચેક કે કેશ આપતા નથી. સંસ્થાનું એડ્રેસ લઈ લઈએ છીએ. સંસ્થાની  તપાસ કરી, યોગ્યતા પ્રમાણે જરૂરિયાત પહોંચાડીએ છીએ. તમારી સ્કુલની તપાસ કરીને બધું બરાબર હશે તો તમારું અહિ આવેલું સાર્થક થશે.’

મનોજઅંકલ, આપ કાર લાવ્યા છો?

ના, બહેન મને તો ડ્રાઈવિંગ નથી આવડતું, મારો સન મને અહિ મૂકી ગયો હતો. હું ફોન કરીશ એટલે લેવા આવશે.

હું અત્યારે ફ્રી છું. હું આપને મૂકી જઈશ.

 મનોજભાઈને અમેરિકન શીલાએ એમને ઘેર પહોંચાડ્યા. એમને માટે આ વિશિષ્ટ વ્યક્તિ અને વિશિષ્ટ પરિવારનો અનુભવ હતો.

(વાર્તા અને પાત્રો સંપૂર્ણ કાલ્પનિક છે.)

ગુજરાત દર્પણ – જૂન ૨૦૨૦.

ભીંતર ના વ્હેણ પ્રકરણ:૩૮

શ્રી સુરેંદ્ર ગાંધી

ભીંતર ના વ્હેણ

                                                          પ્રકરણ:૩૮

 ખતીજાનો અંગરક્ષક ભાનમાં આવ્યો અને અસહાય અવસ્થા માંથી છુટકારો મેળવવાના ઉપાયો વિચારવામાં મનને પરોવ્યું. લોઢાના ચણા ચાવવા જેવું કઠિન કામ હતું. બંદીવાન હાલતે હલનચલન  અને વાચા હરિ લીધા હતા પણ મગજ તો સતેજ હતું. જે ખુરશી સાથે એને જકડવામાં આવ્યો હતો તેણે ઉગરવાનો માર્ગ ચીંધ્યો. લાકડાની ખુરશીને કોઈ પણ રીતે તોડવાની હતી. અને ખુરશી તૂટી જાય તો હાથપગના બંધનોમાંથી પણ મુકયી મળી જાય. એક જોરદાર ઝાટકા સાથે આખા શરીરને હલાવ્યું પણ ખુરશીએ મચક આપી.ફરી પ્રયત્ન કર્યો અને સમતુલા ગુમાવીને ખુરશી અંગરક્ષક સાથે જ઼ પછડાઈ. એમને એમ ઢસડાતા ઢસડાતા દરવાજા પાસે પહોંચ્યો અને દરવાજા સાથે અથડામણ આદરી. થોડા સમય પછી કોઈકનું ધ્યાન દોરાયું અને દરવાજો ખુલ્યો. અંગરક્ષકે મુક્ત  થઈને ફરજ પર હાજર સિક્યુરિટી ઓફિસરને સમગ્ર બીના જણાવી. મકાનની બહાર ગોઠવેલા સર્વેલન્સ કેમેરાની ટેપ તપાસતા જણાયું કે કુરેશી અને ખતીજા કોઈક બે અજાણ્યા શખ્સો સાથે ખતીજાની કારમાં રવાના થયા હતા. કોણ હતા અજાણ્યા શખ્સો? ખતીજા અને કુરેશીનું શું થયું?

              પરીક્ષિત પણ ખતીજા અને કુરેશીનું શું કરવું, વિચારી રહ્યો હતો. બાંગ્લાદેશ હાઈકમિશનની સત્તાવાર કર્મચારીઓની યાદીમાં ખતીજા અને કુરેશીના નામ નોંધાયેલા હતા. બેઉં ડિપ્લોમેટિક ઈંમ્યુનિટીથી  સુરક્ષિત હતા. એમની ધરપકડ કરવા માટે સબળ પુરાવા હોવા અત્યન્ત જરૂરી હતા. માધવન સાથે મસલત કરીને નક્કી કરવામાં આવ્યું કે હાલ પૂરતા બન્નેને છોડી દેવા. આમેય એમના પર નજર તો રાખવામાં આવતી જ઼ હતી. ડો.લાખાણીએ સૂચના મુજબ અમુક રસાયણો દ્વારા કુરેશીની યાદદાસ્ત ખોરંભે ચઢાવી. ત્યારબાદ ખતીજા અને કુરેશીને નાયર હોસ્પિટલમાં ખસેડ્યા. ત્યાં ઇમર્જન્સી રૂમમાં એમને દાખલ કર્યા. એમને નડેલા અકસ્માતના  પોલીસ રિપોર્ટના આધારે બાંગ્લાદેશ હાઈકમિશનને અકસ્માતની જાણ કરવામાં આવી. ખતીજા ફરી એકવાર છટકી ગઈ.

         ખતીજા પણ જમાનાની ખાધેલ હોવાથી પરિસ્થિતિનું ગામ્ભીર્ય સમજતી હતી. એણે પીટર, વાહીદ અને વઝીરને ચેતવણી આપવાનું નક્કી કર્યું. આઝાદ ઈમ્પોર્ટસ મારફતે પીટરને સંદેશો પહોંચાડવા એક અનુચરને મોકલ્યો. પીટરને મોડી સાંજે સંદેશો મળતા જ઼ એણે એક નાનકડી બેગ તૈયાર કરી. ઑડ્રી કામ પરથી પાછી નહોતી ફરી એટલે એને જણાવવા માટે “ફક્ત તાકીદની પરિસ્થિતિ સર્જાઈ છે”, એટલું લખીને  એક ચબરખી એનું ધ્યાન ખેંચાય એવી જગ્યાએ ગોઠવી. ઘર બંધ કરીને પીટર રસ્તે પડ્યો. એની ચકોર આંખો ચારે બાજુ ફરતી રહી. સાંજનો સમય હોવાથી અંધકારનું આધિપત્ય જામતું હતું. અંધકારની ઓથ પીટરને પસંદ આવી.એવો બેધારી તલવાર જેવો અંધકાર ત્રિશૂળ ના કર્મચારી માટે પણ એટલો જ઼ રુચિકર હતો.

           પીટર એક સામાન્ય રાહદારીની જેમ ચાલતો હતો અને ત્રિશૂળ નો માણસ પણ એને અનુસર્યો. પીટરને બસમાં મુસાફરી કરવામાં સલામતી લાગી કારણકે ટેક્સીનો પીછો કરવો સરળ હતો. બસમાંથી ગમે તે સ્થળે અચાનક ઉતરીને પીછો કરનારને થાપ આપી શકાય. ત્રિશૂળનો માણસ અને પીટર બસસ્ટોપ પર લાઈનમાં જોડાયા. બસ થોડીક વર્મા જ઼ આવી ગઈ. બેઉં બસમાં બેઠા. ત્રિશૂળનો માણસ બસની પાછળના ભાગમાં બેઠો અને મોબાઈલ ફોનથી ત્રિશૂલને જાણ કરી. ત્રિશૂળનો માણસ ફોન પર હતો અને પીટર અચાનક ઉઠીને ચાલતી બસમાંથી જાનના જોખમે નીચે ઉતર્યો. રસ્તો ઓળગીને સામેની  બાજુએ જઈને એક ટેક્સીમાં બેસીને પલાયન થઇ ગયો. પીછો કરનારને થાપ આપવા માટેની ઇન્ટેલીજન્સની પ્રાથમિક તાલીમ હતી. ત્રિશૂળના માણસને જયારે ખ્યાલ આવ્યો ત્યારે ઘણું મોડું થઇ ચૂક્યું હતું. પીટર ટેક્સીમાં બેસીને , દાઢીમૂછનો  ત્યાગ કરીને કાલિપ્રસાદ બની ગયો. ત્રિશૂળનો માણસ કોઈ દાઢીમૂચ ધરાવતા માણસ નો પીછો કરી રહ્યો હતો! પીટર ઉર્ફે કાલિપ્રસાદ પણ હાથતાળી આપીને છટકી ગયો.

                 કુરેશી અને ખતીજાની ઈજાઓ ગંભીર નહોતી; જાણ્યા બાદ બાંગ્લાદેશ હાઈકમિશનનો સિક્યુરિટી ઓફિસર રફીક એમને મળવા ગયો. બેઉં ને  દેખાડવા માટે સર્વેલન્સની ટેપ પણ સાથે હતી. એણે ટેપ દેખાડી અને બે અજાણ્યા શખ્સોનો ઉલ્લેખ કર્યો.ખતીજા અને કુરેશી એમના વિષે કઈં જાણતા નહોતા.કુરેશીને વધુ પૂછપરછ કરતા ખતીજાની પૂછપરછ કરવા માટે રફીક એને પોતાની ઓફિસમાં લઇ ગયો. ખતીજા માટે એના ડ્રાઇવરની બાતમી નુકશાનકારક બની. રફીકે ખુલાસો માંગ્યો. એવું તે શું બન્યું હતું કે ખતીજાએ ટ્રાન્સ્પોન્ડર સક્રિય કરવું પડ્યું ? એવું તે શું બન્યું હતું કે કુરેશી તાબડતોબ વાહીદ અને વઝીરને લઈને ખતીજાની વ્હારે ગયો હતો? ખતીજા છેલ્લા બે દિવસમાં ક્યાં, ક્યારે અને શા માટે ગઈ હતી? કોને મળી હતી? આવા અણધાર્યા સવાલોથી ખતીજા સમસમી ગઈ.જવાબમાં એટલુંજ કહ્યું કે રફીક એની હદ ઓળગી રહ્યો હતો. એક ઉતરતી કક્ષાનો ઓફિસર આવી પૂછપરછ કરી શકે. રફીક અપમાન ગળી ગયો પણ મનમાં ખતીજાને પાઠ શીખવવાની ગાંઠ વાળી. એણે એક અનુભવી ઓફિસરને છાજે એવી અદાથી નિવેદન કર્યું કે હાઈકમિશન અને એના સ્ટાફની સલામતીની જવાબદારી એના માથે હતી. એમાં કોઈ બાધ કે આંચ ના આવે તે જોવાની એની ફરજ હતી. વાત ત્યાં જ઼ અટકી ગઈ.

                   રફીક માટે એક ગંભીર મામલો હતો. બાંગ્લાદેશ હાઈ કમિશનના કમ્પાઉન્ડમાં કોઈ પણ જાતની રોકટોક વગર બે અજાણ્યા શખ્સ પ્રવેશ્યા અને ધોળે દિવસે બે કર્મચારીઓનું  અપહરણ કર્યું. ખતીજાના ડ્રાઈવર-અંગરક્ષકની બાતમીના આધારે એણે સમગ્ર બનાવોનું એક રેખાચિત્ર ઉપસાવ્યું. વાહીદ અને વઝીરને પૂછપરછ કરવાનું નક્કી કર્યું. એમની રૂમનો ફોન જોડ્યો વઝીર રૂમમાં જ઼ હતો પણ વાહીદ વહાર ગયો હતો. રફીકે વઝીરને પણ બે અજાણ્યા શખ્સવાળી ટેપ દેખાડી ,એમના વિષે પૂછ્યું. વઝીરની આંખમાં ઓળખ ના એંધાણ વર્તાયા.એક શખ્સ અણુકેન્દ્રના કાફલાનો રખેવાળ હતો. અને કાફલાને જ્યારે આંતરવામાં આવ્યો ત્યારે છટકી ગયો હતો. બીજા શખ્સની ઓળખાણ થઇ શકી.વઝીરના કહેવા પ્રમાણે ષડતંત્ર ક્યારે અને કોના આદેશથી અસ્તિત્વમાં આવ્યું ,અસ્પષ્ટ હતું. પરંતુ ખતીજા અને કુરેશી સક્રિય હોવાની શક્યતા નકારી શકાય તેમ નહોતું.અંતે રફીકે વઝીરને એમની મુલાકાત વિશે ચુપકીદી જાળવવાનું સૂચન કર્યું.

             ત્યારબાદ રફીકે એના હાથ નીચે કામ કરતી મુનીરાને પ્રભુકૃપા એપાર્ટમેન્ટ વિશે માહિતી મેળવવા માટે રવાના કરી અને ખતીજા,એના ડ્રાઈવર અને  બે અજાણ્યા શખ્સોના ફોટા સાથે લઇ જવા કહ્યું.બધી માહિતી એકથી કરીને હાઈકમિશનરની સમક્ષ રજૂ કરવાનો નિર્ણય કર્યો.